India extiende el confinamiento por el coronavirus hasta el 3 de mayo

"Desde el punto de vista económico, hemos pagado un precio elevado. Pero las vidas del pueblo indio son mucho más valiosas", dijo el primer ministro indio, Narendra Modi.

El primer ministro de la India, Narendra Modi, anunció el martes la decisión del gobierno de extender hasta el 3 de mayo las medidas de confinamiento general en el país, con objeto de contener la pandemia de coronavirus (COVID-19).

El estricto confinamiento de tres semanas, vigente desde el pasado 25 de marzo, debía finalizar a la medianoche del martes, pero frente al crecimiento de los casos de COVID-19, numerosos estados habían exhortado al gobierno central a prolongar la medida.

Desde el punto de vista económico, hemos pagado un precio elevado. Pero las vidas del pueblo indio son mucho más valiosas“, dijo Modi.

Si no se hubiera tomado esta decisión, “la situación de India habría sido distinta. De la experiencia de estos últimos días, está claro que la vía que hemos elegido es la correcta“, añadió.

De momento, India registra 10 mil 363 casos y 339 muertos por coronavirus, según el último balance oficial difundido este martes.

Las cifras, no obstante, son probablemente inferiores a las reales, teniendo en cuenta el número reducido de tests para detectar COVID-19.

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Golpe económico

El gigante de Asia del Sur está en punto muerto desde fines de marzo, con los transportes públicos paralizados y las fronteras entre los estados cerradas.

La dureza del confinamiento dejó miles de camiones varados en las autopistas indias, y los empleados de sectores esenciales de la economía no pueden ir a trabajar.

La perturbación de las cadenas de aprovisionamiento crea dificultades en los comercios de alimentos.

El paro de la actividad supone un golpe muy duro para los ciudadanos más pobres, que viven al día y tienen pocos ahorros.

Millones de trabajadores temporales se encontraron de pronto sin ingresos y tuvieron que volver a pie a sus pueblos, caminando a veces cientos de kilómetros.

Sin recursos, muchos indios dependen ahora para sobrevivir de la distribución de alimentos de las autoridades o de las organizaciones caritativas.

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Modi indicó que, a partir del 20 de abril, los distritos menos afectados podrían beneficiarse de medidas menos estrictas de confinamiento, para retomar así parte de la actividad.

Por otra parte, el miércoles se anunciarán nuevas reglas de funcionamiento para sectores esenciales como la industria y la agricultura.

Los analistas esperan un crecimiento de solo entre un 1.5 y 2 % este año en India, inferior al 8 % anual que necesita el país para absorber al millón de jóvenes que cada año entran en su mercado de trabajo.

El gobernador del banco central de India, Shaktikanta Das, calificó el coronavirus de “asesino invisible” que podría dinamitar la economía.

*Con información de AFP

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