Las erupciones volcánicas más mortíferas en los últimos 25 años

La violenta erupción del volcán de Fuego, en Guatemala, hizo recordar algunos desastres similares ocurridos en los últimos años.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

Mientras Guatemala trata de levantarse del desastre dejado por la reciente erupción del volcán de Fuego, que hasta el momento ha dejado más de 20 muertos y decenas de heridos, el mundo recuerda algunas de las erupciones volcánicas más mortíferas registradas en los últimos 25 años.

2014: Japón

El volcán Ontake (3 mil 67 metros de altura, ubicado en el centro del país) se despertó el 27 de septiembre proyectando una espesa nube de humo, cenizas y piedras. Varios cientos de excursionistas se encontraron atrapados y unos 60 de ellos murieron.

Esta catástrofe es la peor de este tipo ocurrida en Japón desde el final de la Segunda Guerra Mundial. En 1991, la erupción del monte Unzen había causado 43 muertos, entre ellos los vulcanólogos franceses Maurice y Katia Krafft y el investigador estadounidense Harry Glicken.

Volcán Ontake Volcán Ontake, en Japón. Foto: AFP

2014: Indonesia

En la isla de Sumatra (oeste), al menos 16 personas murieron a principios de febrero en una espectacular erupción del, que se había despertado cinco meses antes tras 400 años de inactividad. En mayo de 2016 pueblos enteros fueron cubiertos por espesas capas de cenizas, ardiendo tras una nueva erupción que dejó al menos siete muertos.

Volcán Sinabung, en Indonesia Volcán Sinabung. Foto: AFP

2010: Indonesia

La erupción en octubre del volcán Merapi (casi 2 mil 900 metros de altitud), causó más de 300 muertos y provocó el desplazamiento de 280 mil personas. Fue la mayor erupción desde 1872 de este volcán situado en una región densamente poblada del centro de la isla de Java, aunque una erupción en 1930 había causado muchas más víctimas (1 mil 300 muertos). En 1994, otra erupción dejó 60 muertos.

2002: República Democrática de Congo

El Nyiragongo, cerca de Goma (este) y con más de 3 mil metros de altura, entró en erupción a mediados de enero y causó más de un centenar de muertos. Cubrió de lava casi toda la parte este de la ciudad. Su erupción más mortífera tuvo lugar en 1977 con más de 600 muertos.

Monte Nyiragongo, en el Congo Monte Nyiragongo. Foto: AFP

1999: Perú

Una repentina erupción volcánica del cerro Cortador, a 800 kilómetros al noreste de Lima, provocó en noviembre la explosión de una colina y deslizamientos de tierra que dejaron 34 desaparecidos.

Cerro Cortador, en Perú Cerro Cortador. Foto: AFP

1997: Montserrat

En junio, la erupción del volcán Soufrière en la isla británica de Montserrat, en el Caribe, deja 20 muertos. Plymouth, la capital que había sido evacuada, despareció del mapa.

Volcán Soufrière, en Montserrat Volcán Soufrière. Foto: AFP

1996: Filipinas

El derrumbe, en septiembre, del cráter del volcán Parker, en el sur de la isla de Mindanao, dejó 70 muertos y 30 desaparecidos. Cinco años antes, una erupción del volcán Pinatubo (80 kilómetros al norte de Manila) había matado a más de 800 personas.

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La más famosa erupción volcánica de la historia es la del Vesubio, que destruyó Pompeya y Herculano en el año 79 de nuestra era.

La explosión del volcán Krakatoa en Indonesia, en 1883 (36 mil muertos), es considerada la más importante jamás observada: la expulsión de cenizas y humo, hasta 20 mil metros de altitud, sumió la región en una noche absoluta. La erupción provocó un tsunami cuyas olas dieron la vuelta al mundo.

*Con información de AFP

 

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