VIDEOS: Despegó con éxito la misión Artemis I, de la NASA, a la Luna

Misión Artemis I de la NASA
Twitter / @NASAArtemis
El cohete se elevó como una gigantesca bola de fuego la madrugada de este miércoles, desde el Centro Espacial Kennedy.
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Tras dos cancelaciones de último momento por problemas técnicos, y luego dos huracanes que retrasaron el lanzamiento, la misión Artemis , de la NASA, despegó con éxito este miércoles, llevando el cohete SLS, el más potente del mundo, a la Luna. El cohete se elevó como una gigantesca bola de fuego a las 01:47 horas (locales), desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, Estados Unidos.

El tercer intento de lanzamiento de la misión, prevista para durar 25 días, finalmente resultó exitoso. Ocurre 50 después de la última misión Apolo: el vuelo de prueba no tripulado sobrevolará la Luna sin aterrizar en su superficie, en busca de confirmar si es segura para llevar a una futura tripulación.

 

El lanzamiento marca el gran comienzo del programa Artemis, que quiere enviar a la primera mujer y a la primera persona afrodescendiente a la Luna. El objetivo es establecer allí una presencia humana duradera, como preparación para un viaje a Marte. “Este cohete ha costado mucho sudor y lágrimas”, dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson. “Nos permitirá volar a la Luna y volver durante décadas”, aseguró.

Dificultades en el lanzamiento

Al igual que en los dos anteriores intentos fallidos de despegue, la NASA tuvo dificultades para llenar el cohete con combustible criogénico (más de 2.7 millones de litros de hidrógeno y oxígeno líquidos). Por la tarde se detectó una fuga de combustible de hidrógeno, altamente inflamable, en la base del cohete, lo que obligó a enviar a un equipo de técnicos a la plataforma de lanzamiento para repararla, deteniendo los preparativos durante una hora aproximadamente y provocando un ligero retraso en el programa original de despegue.

El primer intento de despegue hace unos meses se canceló en el último momento por un sensor defectuoso, y el segundo por una fuga de hidrógeno. Tras estos problemas técnicos, dos huracanes (Ian y luego Nicole) obligaron a aplazar el despegue varias semanas.

Este miércoles, inmediatamente después del despegue, los equipos del centro de control de Houston, Texas, tomaron el relevo. Al cabo de dos minutos, los dos propulsores blancos volvieron a caer al Atlántico. Tras 8 minutos, el piso principal se separó a su vez. A continuación, aproximadamente una hora y media después del despegue, un último impulso de la etapa superior puso a la cápsula Orión en camino hacia la Luna, a la que llegará en pocos días. Allí, se situará en una órbita lejana durante aproximadamente una semana, aventurándose hasta 64 mil kilómetros detrás de la Luna, un récord para una cápsula habitable.

Por último, Orión iniciará su regreso a la Tierra, probando su escudo térmico, el más grande jamás construido. Al cruzar la atmósfera tendrá que soportar temperaturas la mitad de calientes que la superficie del Sol. El aterrizaje en el Océano Pacífico está previsto para el 11 de diciembre.

*Con información de AFP

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