Nueva variante del coronavirus genera alarma; OMS desaconseja restringir viajes

Representación del coronavirus
Archivo / AFP
Tras el anuncio de la detección de la nueva variante, varios países europeos decidieron cerrar sus puertas a los viajeros procedentes de varios países del sur de África.
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La nueva variante del coronavirus, identificada como B.1.1.529 y detectada en Sudáfrica, genera preocupación en el mundo, especialmente en Europa, que experimenta una explosión de contagios, aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) aseguró que desaconseja, por ahora, restringir los viajes.

Permítanme reiterar nuestra posición oficial: la OMS recomienda que los países sigan aplicando un enfoque científico y basado en los riesgos (…). En esta fase, no se recomienda la aplicación de restricciones en los viajes”, dijo la portavoz Christian Lindmeier.

El jueves, un grupo de científicos sudafricanos anunció que se había detectado en el país una nueva variante con un número “extremadamente alto” de mutaciones y con un “potencial de propagación muy alto”.

Tras el anuncio, varios países, entre ellos Alemania, Francia, Italia y el Reino Unido, decidieron cerrar sus puertas a los viajeros procedentes de varios países del sur de África.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, también dijo que se propondrá “activar el freno de emergencia para interrumpir los vuelos procedentes de la región del sur de África”.

La OMS sostiene, no obstante, que harán falta “varias semanas” para comprender el nivel de transmisión y la virulencia de la nueva variante del coronavirus.

Incertidumbre por nueva variante

Para facilitar el debate público sobre las variantes, la OMS les da un nombre basado en letras del alfabeto griego (alfa, beta, gamma, delta…), más accesible a un público no científico y que permite además no estigmatizar al país donde se detecta por primera vez la variante. La OMS todavía no ha dado un nuevo nombre a esta nueva variante.

Todos los virus, incluido el SARS-CoV-2, que causa el Covid-19, mutan con el tiempo. La mayoría de las mutaciones tienen poco o ningún efecto sobre las propiedades del virus.

Sin embargo, algunas mutaciones pueden influir, por ejemplo, en la facilidad con la que se producen los contagios, la gravedad de la enfermedad que provocan o en la eficacia de las vacunas.

*Con información de AFP

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