NASA confirma que el Perseverance obtuvo un fragmento de roca de Marte

Aterrizaje del rover Perseverance, de la NASA, en Marte
NASA
El objetivo era una roca del tamaño de un maletín apodada “Rochette”.
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La NASA confirmó este lunes que su rover Perseverance logró tomar su primera muestra de roca en Marte.

¡Lo logramos!”, tuiteó la agencia espacial estadounidense, acompañando el mensaje de una fotografía que mostraba un núcleo de roca ligeramente más grueso que un lápiz dentro de un tubo de muestra.

La semana pasada, la NASA dijo que pensaba que había logrado la hazaña, pero las fotografías mal iluminadas tomadas por el explorador no permitieron al equipo que opera la misión asegurar la introducción de la muestra en el tubo.

Con una mejor iluminación en el tubo de muestra se puede ver que el núcleo de roca recogido está allí”, señaló la NASA en el tuit, y agregó que la siguiente etapa será sellar el tubo y almacenarlo.

Rochette

El objetivo era una roca del tamaño de un maletín apodada “Rochette” de una cresta de 900 metros de largo.

Perseverance utiliza un taladro y una broca hueca en el extremo de su brazo robótico de dos metros de largo para extraer muestras.

Tras perforar la roca, el rover hizo vibrar la broca y el tubo durante un segundo cinco veces en un procedimiento destinado a limpiar el borde del tubo de material residual y delizar la muestra adentro.

Perseverance aterrizó en el antiguo lecho de un lago llamado cráter Jezero en febrero, en el marco de una misión para buscar signos de vida microbiana antigua por medio de un conjunto de sofisticados instrumentos montados en su torreta.

También está tratando de caracterizar mejor la geología y el clima pasado del planeta rojo.

La NASA pretende recolectar las muestras tomadas por el rover en una misión conjunta con la Agencia Espacial Europea, en algún momento de la década de 2030.

Su primer intento de tomar una muestra en agosto fracasó después de que se comprobara que la roca no podía soportar el taladro del robot.

*Con información de AFP

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