Esto es lo que se sabe de la variante brasileña del coronavirus, más contagiosa

Representación del coronavirus
Archivo / AFP
“El miedo es justificado. La P1 es una variante más contagiosa y se propagó muy rápido”, explican expertos.

La variante brasileña del coronavirus, denominada P1, es poco conocida, pero despierta alertas en el mundo porque es más contagiosa, lo que ha llevado a varios países a suspender los vuelos procedentes del gigante sudamericano.

El miedo es justificado. La P1 es una variante más contagiosa y se propagó muy rápido en Brasil, que es un país enorme y donde la pandemia está fuera de control”, explica la microbiologista Natalia Pasternak, directora del Instituto Questao de Ciencia.

La P1 emergió en diciembre del año pasado en la ciudad de Manaos, capital del estado de Amazonas, pero fue identificada como una nueva variante en enero, en Japón, en unos viajantes que volvía de aquella región del norte de Brasil.

La variante también fue detectada en varios países de América del Sur, como Argentina, Bolivia, Chile, Perú, Uruguay y Venezuela. También llegó a Estados Unidos, Canadá, Alemania y Francia, que el lunes anunció la suspensión de vuelos desde Brasil al igual que otras naciones.

Representación del coronavirus
Archivo / AFP

¿Por qué es más contagiosa?

Como la variante sudafricana, la P1 tiene la mutación E484K, que podría generar más infecciones que las otras cepas, según algunos estudios, porque demanda más anticuerpos para resistir al virus. Además, tiene numerosas variaciones en la proteína Spike, a través de la cual el virus ingresa a las células para infectarlas.

Es como si tuviese una llave maestra que le permite abrir varias puertas al mismo tiempo”, apunta Jesem Orellana, investigador en Amazonas del instituto Fiocruz, citado por la AFP.

Y desde un punto de vista epidemiológico, la variante puede desestabilizar regiones donde hay poco control de la circulación del virus y con poca infraestructura, causando el colapso de hospitales”, como ocurrió en Manaos, donde decenas de pacientes fallecieron por falta de oxígeno.

Si las autoridades brasileñas hubiesen sido responsables, habrían aislado Manaos, como China hizo con Wuhan. Pero en vez de eso, enviaron pacientes a otras regiones del país, con acompañantes, algunos de ellos infectados con la P1”.

El gobierno brasileño incluso “debería haber cerrado fronteras para evitar que esa variante llegase a otros países, algunos más pobres, como Perú”, agrega.

Coronavirus en Brasil
Archivo / AFP

¿Es más letal?

Por ahora, ningún estudio ha concluido que la P1 sea más letal.

En investigaciones preliminares, Orellana constató que la P1 no aumentó la tasa de mortalidad en hospitales de Manaos, en comparación con la primera ola de la pandemia, en abril de 2020.

Ese análisis coincide con dos estudios publicados el martes, según los cuales la variante británica no deriva en casos más graves de Covid-19.

Estudios preliminares demostraron que la vacuna china CoronaVac, la más usada en Brasil, es eficaz ante la P1, al igual que la de Pfizer y la de AstraZeneca.

*Con información de AFP

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