Descubren otra cepa del coronavirus distinta a la detectada en Reino Unido y Sudáfrica

Vacuna contra el COVID-19.
Vacuna contra el COVID-19. Foto: AFP
La variante del virus, no obstante, “comparte algunas mutaciones” con la cepa detectada en Reino Unido y Sudáfrica.

Una nueva cepa de coronavirus, distinta a la detectada recientemente en el Reino Unido y en Sudáfrica, pero que “comparte algunas mutaciones” con esta última, fue descubierta en Nigeria.

Tras el anuncio, realizado por el Centro Africano de Excelencia para la Genómica de las Enfermedades Infecciosas (ACEGID), radicado en Ede, suroeste de Nigeria, el Centro Africano de Control de Enfermedades (CDC), la agencia de salud de la Unión Africana, organizó una reunión de emergencia.

Christian Happi, biólogo molecular que participó en la secuenciación genética de esa nueva variante, pidió, no obstante, que no se “extrapole” este descubrimiento.

El ACEGID analizó a principios de diciembre 200 muestras del virus, y dos de ellas, tomadas en pacientes el 3 de agosto y el 9 de octubre, presentan mutaciones genéticas.

No tenemos ninguna idea ni certeza de si esta variante guarda una relación directa con el aumento de casos al que Nigeria está asistiendo actualmente”, precisó el profesor.

Hasta el sábado, Nigeria contabilizaba más de 82 mil casos y 1 mil 246 fallecidos.

Coronavirus en Nigeria
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Rastreo del virus

Gracias a la secuenciación genética del virus, una operación de rastreo muy perfeccionada que solo pueden efectuar 12 laboratorios en el continente africano, el profesor Happi y su equipo pudieron describir la evolución de la mutación.

No sabemos de dónde viene esta nueva variante. Creemos que es independiente, que se produce en Nigeria. No creo que sea importada”, subrayó el biólogo.

Este exprofesor de Harvard, especializado en enfermedades infecciosas, recordó sin embargo que “los virus mutan y cambian” de forma natural.

Lo importante no es la mutación, sino la transformación de la proteína de punta”, la parte del virus que permite el acceso a las células del cuerpo, y que haría que esa mutación sea infecciosa, explicó.

De momento, no se ha investigado lo suficiente, y el ACEGID trabaja con el Centro de Enfermedades Infecciosas de Nigeria (NCDC), el organismo de salud pública nacional, para intentar explicar el aumento reciente de casos de Covid-19 y si este podría deberse a la nueva cepa.

Con todo, algo parece ser cierto: la tasa de letalidad, relativamente baja en Nigeria, en comparación con los países occidentales, no ha aumentado últimamente.

Coronavirus en Nigeria
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Tiempo

Pido a la gente que no extrapole. Existe una tendencia a la extrapolación con estas nuevas variantes del virus”, recalcó el profesor. “Nada nos prueba, por ejemplo, que la cepa hallada en Inglaterra tendría los mismos efectos en Nigeria” y viceversa.

Si hay algo que el Covid-19 nos ha enseñado es que en todo lo que creíamos saber sobre este virus, estábamos equivocados”.

Algunos predijeron que un tercio de la población de África moriría, pero no podemos aplicar las investigaciones y las cifras reunidas en Europa y en Estados Unidos y aplicarlas aquí: somos diferentes genéticamente, nuestra salud inmunitaria es distinta”, insistió.

Por su parte, el director del CDC de la Unión Africana, Jhon Nkengasong, pidió “tiempo” mientras se investiga la tasa de propagación de la nueva cepa en Nigeria, durante una videoconferencia desde Adís Abeba.

*Con información de AFP

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