Detectan una galaxia similar a la Vía Láctea a 12 millones de años luz

Esta galaxia “bebé”, posee la misma gran densidad de estrellas alrededor del bulbo central que la Vía Láctea, así como el mismo disco rotatorio.
Galaxia detectada a 12 mil millones de años luz
AFP

Un hermoso anillo de luz sobre fondo negro: astrónomos anunciaron este miércoles haber detectado una galaxia parecida a la Vía Láctea, ubicada a 12 mil millones de años luz de distancia.

En una nota de prensa, el Observatorio Europeo Austral (ESO) señaló que la galaxia, repertoriada con el código SPT0418-47, se encuentra tan distante que su luz tardó más de 12 mil millones de años en llegar, por lo cual se la ve tal cual era cuando el Universo tenía mil 400 millones de años, o sea, apenas el 10 % de su edad actual.

En aquel momento, las galaxias aún estaban formándose.

Sorpresas

Esta galaxia “bebé”, localizada por la poderosa red de radiotelescopios ALMA, instalada en el norte de Chile, curiosamente es similar a la Vía Láctea: la misma gran densidad de estrellas alrededor del bulbo central y el mismo disco rotatorio.

Una enorme sorpresa para los astrónomos que no creían que este tipo de estructura pudiera haberse formado hace ya 12 mil millones de años.

Es la primera vez que se detecta la presencia de un bulbo en un Universo entonces tan joven, lo que le da a SPT0418-47 el carácter de ‘sosías’ más distante de la Vía Láctea”, afirmó el ESO.

Otra gran sorpresa de importancia para los científicos: no hay ninguna traza de turbulencia o inestabilidad en el seno de la galaxia que inclusive parece sorprendentemente calma (…) lo que puede inferir que el Universo joven fue tal vez menos caótico de lo que se pensaba, inclusive poco después del Big Bang”, señaló.

Esto que hemos descubierto es bastante desconcertante: a pesar de que forma estrellas a un ritmo elevado y que es lugar de procesos altamente energéticos, SPT0418-47 es el disco galáctico mejor ordenado observado hasta la actualidad en el Universo joven”, precisó Simona Vegetti, del instituto alemán Max Planck, coautora del estudio publicado este miércoles en la revista científica Nature.

No obstante, “este resultado contradice al conjunto de previsiones de las simulaciones digitales y de datos de observación anteriores, menos detallados”, comenta por su parte Filippo Fraternali de la universidad de Groningen, en Holanda, quien también participó en este estudio.

*Con información de AFP

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