Tigresa de zoológico neoyorquino da positivo por COVID-19

Los cuatro zoológicos y el acuario de Nueva York han estado cerrados desde el 16 de marzo.

Por AFP

Una tigresa del Zoológico del Bronx, en Nueva York, dio positivo por coronavirus (COVID-19), dijo la institución el domingo, y se cree que contrajo el virus de un cuidador contagiado que no presentaba síntomas.

La tigresa malaya de cuatro años, llamada "Nadia", junto con su hermana "Azul", dos tigres de Amur y tres leones africanos desarrollaron tos seca, pero el zoológico aclaró que se espera que todos los especímenes se recuperen por completo.

"Testeamos al felino tomando todas las precauciones y nos aseguraremos de que cualquier conocimiento que obtengamos sobre el COVID-19 contribuirá a la comprensión sobre este nuevo coronavirus", señala el comunicado.

"Aunque han experimentado una disminución del apetito, a los felinos del Zoológico del Bronx les está yendo bien bajo cuidado veterinario y están alegres, en alerta e interactúan con sus cuidadores", detalló.

"Se desconoce cómo se va a desarrollar esta enfermedad en felinos grandes ya que las diferentes especies pueden reaccionar distinto a nuevas infecciones, pero seguiremos monitoreándolos de cerca".

Los cuatro zoológicos y el acuario de Nueva York han estado cerrados desde el 16 de marzo.

Otros casos

No es la primera vez que un animal da positivo al nuevo coronavirus.

A finales de marzo, se descubrió que un gato, cuyo amo estaba infectado, contrajo el nuevo coronavirus en Bélgica, y lo mismo sucedió con dos perros en Hong Kong.

Para Sarah Caddy, veterinaria e investigadora de la Universidad de Cambridge, si los gatos pueden contagiarse, "no es sorprendente" que lo mismo suceda con otro felino.

Cinco cosas que todavía se ignoran sobre el coronavirus

El nuevo coronavirus (COVID-19) sigue planteando muchas incógnitas tres meses después de su aparición.

Pero eso no es motivo para temer a los animales de compañía.

"No hay ninguna prueba de que un felino, pequeño o grande, pueda transmitir el virus de vuelta a los humanos", afirma Caddy, haciéndose eco de la posición de la Organización Mundial de la Salud (OMS) al respecto.

Pero "si queremos detener esta pandemia, debemos tomarnos en serio el distanciamiento social, que debe incluir a todos los miembros de la familia, humanos y animales", según Jacqui Norris, de la escuela veterinaria de la Universidad de Sídney.

El zoológico del Bronx dijo que se tomaron medidas preventivas para los cuidadores y para todos los felinos en los zoológicos de la ciudad.

Para Gilles Guillemin, de la Universidad australiana de Macquarie, los primates también podrían estar expuestos al virus, sobre todo los grandes monos que "se contagian fácilmente de las enfermedades respiratorias de los humanos".

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