VIDEO. El papa Francisco inicia su visita a Tailandia

Francisco, sonriente, fue recibido por el viceprimer ministro tailandés, Somkid Jatusripitak, y el ministro de Relaciones Exteriores, Don Pramudwinai.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

El papa Francisco inició este miércoles, en Tailandia, la primera etapa de una gira por Asia que lo llevará también a Japón, y durante la cual abogará por el diálogo interreligioso y la eliminación de las armas nucleares.

El avión que transportaba al sumo pontífice (el primero en visitar Tailandia en más de 30 años) aterrizó poco después del mediodía (hora local) en el aeropuerto internacional de Don Mueang, en Bangkok.

Francisco, sonriente, fue recibido por el viceprimer ministro tailandés, Somkid Jatusripitak, y el ministro de Relaciones Exteriores, Don Pramudwinai.

También estaba presente en el aeropuerto la prima de Francisco, Ana Rosa Sívori, misionera desde hace más de 50 años en Tailandia.

Papa Francisco llega a Tailandia AFP

"Me dijo: 'estoy contenta de verte y que puedas ser mi traductora'", contó Ana Rosa Sívori, que tiene un bisabuelo en común con el Papa.

"Su visita no es solo un honor para mí, lo es para todos los tailandeses, ya que ha venido a hablar de tolerancia" religiosoa, explicó la misionera.

Varias decenas de jóvenes con banderines de Tailandia y el Vaticano saludaron al Papa, que por su parte tenía en sus brazos una niña hmong, una de las numerosas etnias del país, con su tradicional vestido negro y rosado.

Papa Francisco llega a Tailandia AFP

Luego, Francisco partió rumbo a la embajada del Vaticano en el centro de Bangkok, la capital tailandesa, donde se alojará durante su estadía.

Tailandia y Japón fueron evangelizados por misioneros jesuitas a mediados del siglo XVI, pero los católicos son ultraminoritarios.

Mensaje a los tailandeses

En un mensaje a los tailandeses antes de su partida, Francisco, de 82 años, homenajeó a una "nación multiétnica" que "obró mucho para promover la armonía y la coexistencia pacífica, no solamente entre sus habitantes sino también en toda la región del sudeste asiático".

Expresó también su confianza en que la gira servirá para fortalecer los lazos de la comunidad católica con "hermanos y hermanas budistas".

El jueves, el Papa tendrá un encuentro con el 20º patriarca supremo del budismo theravada de Tailandia, Somdej Phra Maha Muneewong.

El budismo es la religión de más del 95 % de la población de Tailandia que asciende a casi 66 millones de habitantes.

Ese mismo día se entrevistará con el primer ministro, el general Prayut Chan-O-Cha, y con el rey de Tailandia, Maha Vajiralongkorn.

*Video de AFP

400 mil católicos

Francisco celebrará una misa en el gran estadio de Bangkok para la comunidad católica tailandesa, que cuenta unos 400 mil bautizados.

Unos 50 mil fieles, entre ellos varias centenas de la minoría karen, provenientes de las provincia fronterizas con Birmania, participarán en la misa.

El viernes, el papa lo dedicará a reuniones con los sacerdotes, religiosos y obispos del país. Celebrará además una misa dedicada a los jóvenes en la catedral de Bangkok.

El sábado 23, el pontífice se trasladará en avión a Japón, un país que deseaba visitar desde que era un joven seminarista.

Lo más destacado de la visita a Japón será la jornada del domingo durante la cual visitará  Nagasaki e Hiroshima.

*Con información de AFP

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