El papa Francisco finaliza su gira africana en la isla de Mauricio

A su llegada a la isla turística, el pontífice fue recibido con canciones y saludos con ramas de palma.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

El papa Francisco llegó este lunes a la isla de Mauricio, territorio multiétnico y turístico que funge como última etapa de su gira africana.

Unas 100 mil personas se congregaron durante la misa papal frente al Monumento a María Reina de la Paz, en la ladera de una colina.

Al igual que en el aeropuerto, los fieles le dedicaron canciones y saludos con ramas de palma al pontífice, quien llegó 30 años después que lo hiciera Juan Pablo II y brindara una misa en el mismo lugar.

En su tan esperada homilía, Francisco se dirigió sobre todo a los jóvenes, al pie del monumento que domina Port Louis, capital de uno de los Estados más desarrollados de África.

La misa fue retransmitida en directo.

"Pero qué duro es constatar que, a pesar del crecimiento económico que tuvo su país en las últimas décadas, son los jóvenes los que más sufren; ellos son quienes más padecen la desocupación que provoca no solo un futuro incierto, sino que además les quita la posibilidad de sentirse actores privilegiados de la propia historia común".

"Un futuro incierto que los empuja fuera del camino y los obliga a escribir su vida al margen, dejándolos vulnerables y casi sin puntos de referencia ante las nuevas formas de esclavitud de este siglo XXI", prosiguió.

El Papa dijo que los jóvenes "son nuestra primera misión".

"¡No nos dejemos robar el rostro joven de la Iglesia y de la sociedad; no dejemos que sean los mercaderes de la muerte quienes roben las primicias de esta".

Según un informe de 2018 del Observatorio de Drogas mauriciano, el tráfico y el consumo de drogas (heroína, cannabis, cocaína, drogas sintéticas) ha aumentado en los últimos años en la isla.

Papa Francisco en Mauririo AFP

Diversidad cultural y religiosa

En un mensaje de video dirigido a la población de Mauricio, Francisco, ferviente defensor del diálogo interreligioso, había elogiado a un pueblo "enriquecido con diversas tradiciones culturales y también religiosas".

Mauricio, una isla situada al este del continente africano, tiene una población de 1.3 millones de personas, predominantemente hindú (52 %), aunque con importantes minorías cristianas y católicas (30 %) y musulmanas (18 %).

El primer ministro de Mauricio, Pravind Kumar Jugnauth, considera la visita del papa como una vitrina del "éxito de Mauricio en el plano económico y social, y como un verdadero modelo de pluralismo".

"Nuestra diversidad cultural nunca nos ha impedido crear un espacio favorable al diálogo, el entendimiento y la paz", comentó.

Papa Francisco en Mauricio AFP

Con una democracia estable y una economía de ingresos medios, Mauricio contrasta con las dos anteriores escalas del Papa: Madagascar y Mozambique, dos de las naciones más pobres del continente africano.

*Con información de AFP

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