Islandia coloca placa en homenaje a glaciar que desapareció por el calentamiento global

Con la inauguración de una placa en homenaje a Okjokull, nombre del glaciar, investigadores esperan concienciar a la población sobre el declive de los glaciares y los efectos del cambio climático.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

Investigadores de Islandia inauguraron este domingo una placa en homenaje de Okjokull, el primer glaciar de la isla que perdió su rango al ser devorado por el calentamiento global.

La placa conmemorativa fue colocada en el lugar del antiguo Okjokull ("Glaciar OK", en islandés), en el oeste de la isla.

"Se tratará del primer monumento en honor a un glaciar desaparecido a raíz de los cambios climáticos en el mundo", declaró Cymene Howe, profesora de la Universidad Rice de Estados Unidos, quien lanzó el proyecto.

Glaciares AFP

Con este homenaje, titulado en islandés y en inglés "Una carta para el futuro", los investigadores esperan concienciar a la población sobre el declive de los glaciares y los efectos del cambio climático.

También lleva la mención "415 ppm CO2", en referencia al nivel récord de concentración de partes por millón de dióxido de carbono registrado en la atmósfera en mayo pasado.

"Recordando a un glaciar perdido, queremos poner el acento en lo que está desapareciendo (o muriendo) en el mundo entero, y llamar la atención sobre el hecho de que se trata de algo 'logrado' por los hombres, a pesar de que no deberíamos estar orgullosos de ello", explica Howe, citada en un comunicado.

"Las discusiones sobre el cambio climático pueden ser muy abstractas, acompañadas de numerosas estadísticas catastróficas y de modelos científicos complejos (…) incomprensibles".

Por ello, juzga la profesora, "un monumento en memoria de un glaciar desaparecido puede ser un buen medio de entender a lo que estamos enfrentados hoy en día".

Según Howe y su colega Dominic Boyer, Islandia pierde unas 11 mil millones de toneladas de hielo por año.

Los científicos temen la desaparición de los cerca de 400 glaciares con los que cuenta la isla subártica en los próximos 200 años.

Calentamiento global AFP

Degradado en 2014

El hielo de Okjokull, que cubría aún 16 kilómetros cuadrados de superficie en 1890, ya no ocupaba más de 0.7 kilómetros cuadrados en 2012, según un informe de la universidad de Islandia en 2017.

En 2014, "tomamos la decisión de que ya no se trataba de un glaciar, era solo hielo muerto que no se movía más", cuenta el geólogo Oddur Sigurdsson.

Entonces el glaciar fue degradado, una primicia en Islandia.

Para tener el rango de glaciar la masa de hielo y de nieve "debe ser lo bastante espesa para poder desplazarse gracias a su propio peso", es decir de 40 a 50 metros de espesor, para producir una presión suficiente que vuelva al hielo maleable, explica Sigurdsson.

Según un estudio de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), publicado en abril, cerca de la mitad de los sitios del patrimonio mundial podrían perder sus glaciares de aquí a 2100, si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan con su ritmo actual.

*Con información de AFP

 

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