EN IMÁGENES. Así quedó la zona arrasada por el huracán Michael en Florida

La devastación causada por el huracán Michael se volvió evidente el jueves, con hileras de casas hechas añicos y equipos de rescate abriéndose paso entre los escombros.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

Al menos tres muertes se le han atribuido al poderoso huracán Michael, el más fuerte en tocar tierra en Estados Unidos en más de 50 años.

Bajo un cielo totalmente despejado, las familias en Florida salían de los refugios y hoteles aún con temor, solo para encontrarse con un panorama desolador: casas y centros comerciales arrasados; el ruido de alarmas de seguridad; el ulular de sirenas y el sonido de helicópteros.

El gobernador Rick Scott dijo que la zona noroeste de Florida, conocida como Panhandle, sufrió una “destrucción inimaginable”.

Muchas vidas alteradas para siempre. Muchas familias lo han perdido todo”.

Sin embargo, la verdadera magnitud de los daños apenas se empezaba a conocer, ya que algunas de las zonas afectadas eran de acceso difícil debido a los caminos cubiertos de escombros o inundados. Una franja de 130 kilómetros (80 millas) de la Interestatal 10, la principal carretera en dirección este-oeste a lo largo del Panhandle, estaba cerrada.

Uno de los lugares más afectados fue Mexico Beach, donde Michael tocó tierra el miércoles como un huracán de categoría 4, con vientos de 250 kilómetros por hora (155 millas por hora).

Manzanas enteras fueron arrasadas y solo quedaban planchas de cemento en la arena. Otras quedaron reducidas a escombros o inclinadas en ángulos extraños. Techos completos fueron arrancados y cayeron en la calle. Los barcos estaban encallados en la orilla como juguetes.

Un equipo de la Guardia Nacional que llegó a Mexico Beach durante la noche halló 20 sobrevivientes, pero se desconocía la suerte de muchas otras personas. Las autoridades dijeron que 285 residentes se negaron a acatar la orden de evacuación.

A medida que los soldados, policías y equipos médicos se desplegaban, el gobernador Scott suplicó a la gente de las zonas devastadas que, por el momento, se mantuvieran lejos de árboles y cables de luz caídos. “Sé que solo quieren ir a casa; quieren revisar sus cosas y comenzar con el proceso de recuperación (…) pero tenemos que cerciorarnos de que sea seguro”, dijo.

Más de 900 mil viviendas y negocios en Florida, Alabama, Georgia y las Carolinas carecían de electricidad.

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*Con información de AP

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