Petrobras pagará millonaria multa por caso de corrupción

La petrolera estatal informó que llegó a un acuerdo por el que pagará 853 millones de dólares de indemnización para que Estados Unidos ponga fin a las investigaciones en Brasil.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

Las autoridades de Estados Unidos y Brasil multaron al gigante petrolero Petrobras por más de 853 millones de dólares, por pagar sobornos a políticos y a partidos políticos brasileños, anunció este jueves el Departamento de Justicia estadounidense.

Petrobras dijo que los hechos se descubrieron en la operación "Lava Jato", que reveló una enorme trama de corrupción en Brasil y derivó en la detención y encarcelamiento del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, así como el de muchos otros políticos y empresarios.

Lula da Silva Lula da Silva. Foto: AFP

En un comunicado, el fiscal general adjunto Brian Benczkowski, señaló que ejecutivos de la compañía de "los más altos niveles", incluyendo miembros del directorio, facilitaron cientos de millones de dólares en coimas "y luego prepararon los libros para ocultar los pagos de sobornos a inversores y reguladores".

Las autoridades brasileñas recibirán 80 % del monto de la multa.

Petrobras admitió haber falsificado sus cuentas y reconoció que "algunos dirigentes fallaron en el control de las cuentas para facilitar el pago de sobornos".

El Departamento de Justiica explicó que el caso estalló mientras Petrobras cotizaba en el NYSE, en la bolsa de Nueva York, lo que dio parte a las autoridades estadounidenses.

Los investigadores dijeron que los ejecutivos de Petrobras hicieron pagos para frenar una pesquisa parlamentaria sobre los contratos de la empresa.

Los directivos de la petrolera también canalizaron supuestos sobornos de los contratistas de la empresa a la campaña de un político brasileño (cuyo nombre no fue revelado) que tenía poder sobre dónde Petrobras podría construir refinerías.

Edificio de Petrobrás en Brasil Edificio de Petrobrás en Brasil. Foto: AFP

Además de admitir el pago de sobornos, y de haberlo ocultado en sus libros en contra de la ley, los ejecutivos de la compañía certificaron estados financieros falsos ante la Securities and Exchange Commission (SEC), que regula y supervisa el mercado estadounidense.

"Acuerdo sin enjuiciamiento"

Como parte del acuerdo anunciado el jueves, Petrobras aceptó seguir cooperando con las investigaciones, incluso aquellas sobre acciones de individuos, y hacer cambios en su programa interno de "compliance" (cumplimiento de normas internas y externas).

El pacto judicial implicó un "acuerdo sin enjuiciamiento", lo que significa que no se presentarán cargos contra la compañía. No obstante, los fiscales pueden tomar medidas por separado contra las personas.

Más de 40 países, incluyendo a Estados Unidos, han criminalizado el pago de sobornos en el extranjero para hacerse de negocios, por considerarlo una defraudación a inversores y promoción de la corrupción e inestabilidad política.

*Con información de AFP

 

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