Informe: el huracán María mató a 3 mil personas en Puerto Rico

Una investigación independiente realizada por cuenta del gobierno de Puerto Rico calcula que unas 2 mil 975 personas murieron en los seis meses siguientes al paso del huracán.

Por AP

Las conclusiones difundidas el miércoles por la Facultad de Salud Pública de la Universidad George Washington contrastan enormemente con la cifra oficial de apenas 64 víctimas fatales entregada por las autoridades de Puerto Rico. También supera de lejos el cálculo provisional de 1 mil 400 muertos.

Los investigadores dijeron que el bajo recuento inicial de víctimas dejadas por el huracán María, que arrasó la isla el 20 de septiembre del año pasado, se debió a que los médicos carecían de capacitación para determinar la causa de muerte después de un desastre.

Paso del huracán María por Puerto Rico Foto: AFP

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Según la decana de la facultad, Lynn Goldman, el número de muertes entre ese mes de 2017 y febrero de 2018 aumentó en un 22 % respecto al mismo período en años anteriores. “Esperamos que el gobierno la acepte como cifra oficial de muertos”, añadió.

El estudio indicó que la mortalidad en Puerto Rico había decrecido gradualmente desde 2010, pero aumentó bruscamente después del huracán. El 40% de los 78 municipios registró una cifra de muertes en los seis meses después de la tormenta significativamente mayor que en los dos años anteriores. Estos municipios se encontraban en el noreste y suroeste de la isla.

Los investigadores determinaron que el riesgo de muerte era 45 % mayor para los habitantes de zonas pobres y que era más elevado en los hombres mayores de 65 años.

Paso del huracán María por Puerto Rico Foto: AFP

Señalaron que, según testimonios de médicos y otras personas, el gobierno puertorriqueño no les comunicó las normas federales acerca de cómo certificar correctamente las muertes después de un desastre importante.

Otros se mostraron renuentes a relacionar las muertes con los huracanes, por temores acerca de la subjetividad de esta determinación y las consecuencias legales”.

Los investigadores dijeron que tuvieron en cuenta la caída del 8 % de la población puertorriqueña entre septiembre de 2017 y febrero de 2018. Decenas de miles de personas huyeron al continente luego de los enormes daños provocados por el meteoro.

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