Murió Michael Collins, astronauta de la primera misión tripulada a la Luna

Michael Collins, astronauta estadounidense
Twitter / @AstroMCollins
Piloto del módulo de comando, su función fue permanecer en órbita mientras sus compañeros, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, caminaron sobre la Luna.

El astronauta estadounidense, Michael Collins, miembro del Apolo 11, la primera misión tripulada a la Luna, murió el miércoles a los 90 años, víctima del cáncer, dijo su familia en un comunicado.

Piloto del módulo de comando, su función fue permanecer en órbita mientras sus compañeros, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, caminaron sobre la Luna (los primeros en hacerlo).

Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final, de la misma manera”, escribió la familia de Collins en su cuenta oficial de Twitter.

A pesar de su edad, Collins seguía siendo el más activo de los veteranos del Apolo 11, y el que evocaba de manera más poética sus recuerdos de la aventura lunar.

Cuando partimos y la vimos, oh, qué esfera tan increíble”, relató en 2019 en Washington, a propósito de conmemorarse el 50 aniversario del hito espacial.

El Sol estaba detrás de ella, por lo que estaba iluminada con un círculo dorado que hacía que los cráteres fueran realmente raros, debido al contraste entre el más blanco de los blancos y el más negro de los negros”.

Con todo lo espléndido e impresionante que fue, no fue nada comparado con lo que vimos a través de la otra ventana (…) Allí estaba ese guisante del tamaño de tu uña con el brazo extendido, una cosita tan hermosa arropada en el terciopelo negro del resto del universo”, continuó. “Le dije al centro de control: ‘Houston, veo el mundo en mi ventana’”.

Un verdadero pionero

Mi querido Mike, dondequiera que hayas estado o estés, siempre tendrás la llama para llevarnos con habilidad a nuevos cielos y al futuro. Te extrañaremos. Que descanses en paz”, reaccionó su compañero, Buzz Aldrin, ahora el último integrante vivo del Apolo 11.

Hoy la nación ha perdido a un verdadero pionero y a un defensor de toda la vida de la exploración”, dijo por su parte la NASA en un comunicado. “Algunos lo llamaron ‘el hombre más solitario de la historia’: mientras sus colegas caminaron sobre la Luna por primera vez, él estaba ayudando a nuestra nación a alcanzar un hito crucial”, subrayó la agencia espacial estadounidense.

Collins se unió a la NASA en 1963. Realizó varias caminatas espaciales, en especial mientras comandaba la nave Gemini 10, en 1966, y fue elegido para participar en la primera misión tripulada a la Luna.

*Con información de AFP

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