Papa Francisco realizará histórico viaje a Irak en marzo

Papa Francisco saludando
AFP
Francisco, que quería que su primer viaje al extranjero fuera a uno de los lugares más afectados por el coronavirus, eligió Irak.
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El Vaticano confirmó este lunes que el papa Francisco realizará una histórica visita a Irak entre el 5 y el 8 de marzo del próximo año, en el que será su primer viaje internacional desde el inicio de la pandemia del coronavirus (Covid-19).

Aceptando la invitación de la República de Irak y de la Iglesia católica local, el papa Francisco realizará un viaje apostólico a ese país del 5 al 8 de marzo de 2021, durante el cual visitará Bagdad”, además de la región de Ur, donde según la tradición nació Abraham; la ciudad de Erbil, así como Mosul y Qaraqosh, en la llanura del Nínive, en el norte, informó el vocero del Vaticano, Matteo Bruni.

Irak, que declaró la victoria sobre el grupo Estado Islámico (EI) hace tres años, decretó en marzo un confinamiento en un intento de contener la pandemia, lo que generó graves consecuencias económicas para un país ya duramente golpeado por la crisis.

Papa Francisco en el Vaticano
AFP

Francisco, que quería que su primer viaje al extranjero fuera a uno de los lugares más afectados por el coronavirus, eligió Irak “por su fuerte simbolismo religioso y como un apoyo explícito al regreso de las comunidades cristianas, que huyeron ante el acoso del grupo Estado Islámico”, explicó por su parte la página Religión Digital.

La persecución de cristianos

Según el portal del Vaticano, en Irak antes de 2003 (año del inicio de una intervención militar liderada por Estados Unidos que condujo a la caída de Sadam Husein), los cristianos sumaban  alrededor de 1 a 1.4 millones de personas.

El horror de la guerra y la ocupación de la llanura de Nínive por el EI, entre 2014 y 2017, los redujo a entre 300 mil y 400 mil”, subraya esta fuente.

El viaje incluye, por ello, esa etapa muy importante en Nínive, epicentro de la persecución de los cristianos iraquíes.

Sin embargo el Vaticano precisó este lunes que “el programa del viaje será publicado ulteriormente, teniendo en cuenta la evolución de la crisis sanitaria mundial”.

Papa Francisco bajando del avión
AFP

Francisco había expresado claramente su intención de visitar Irak en junio de 2019, durante una audiencia con los participantes en una conferencia sobre las iglesias orientales.

La elección de Erbil, capital del Kurdistán, también quiere ser un apoyo a los kurdos, “atrapados en una guerra sin fin, y al acoso de Turquía”, subraya Religión Digital.

El viaje del Papa representa “un mensaje de paz para Irak y toda la región”, reaccionó por su parte este lunes el ministerio de Relaciones Exteriores de Irak.

*Con información de AFP

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