NASA anuncia que sonda almacenó con éxito muestras del asteroide Bennu

Sonda OSIRIS-REx, de la NASA
Twitter / @OSIRISRex
La misión corrió peligro luego de que se descubriera que el compartimiento colector no cerraba correctamente, y las muestras escapaban al espacio.

La NASA anunció este jueves que su sonda espacial OSIRIS-REx logró almacenar exitosamente, en una cápsula hermética, piedra y polvo del asteroide Bennu recogidos la semana pasada, después de que un fallo pusiera en riesgo la misión.

Hemos terminado esta operación con éxito”, confirmó en conferencia telefónica Rich Burns, director del proyecto.

La semana pasada, el brazo colector de la sonda había recogido un gran volumen de polvo y fragmentos rocosos durante un contacto de unos segundos con el asteroide.

Sin embargo, días después se descubrió que el compartimento colector no cerraba correctamente y los fragmentos escapaban al espacio, poniendo en peligro toda la misión, que partió de la Tierra en 2016.

Procedimiento de emergencia

En un procedimiento de emergencia, el brazo transfirió el martes su carga en una lenta operación (alrededor de 36 horas) a la cápsula fijada al centro de la sonda, y la tapa de la cápsula se cerró con éxito, según imágenes transmitidas por la OSIRIS-REx.

Sandra Freund, de Lockheed Martin, explicó que a esa distancia cada paso de la operación tomaba dos horas, ya que cada mensaje demoraba 18.5 minutos en llegar a la Tierra, y el equipo quería verificar el resultado de cada acción antes de enviar la orden de la siguiente.

OSIRIS-REx partirá de los alrededores de Bennu en marzo de 2021, y está previsto que toque suelo terrestre nuevamente el 24 de septiembre de 2023, específicamente en el desierto de Utah, en Estados Unidos.

Estudio de los asteroides

El interés de analizar la composición de los asteroides del sistema solar se basa en que están hechos de los mismos materiales que formaron los planetas.

Es “casi una piedra Rosetta, algo que está ahí fuera y cuenta la historia de toda nuestra Tierra, del sistema solar durante los últimos miles de millones de años”, dijo la semana pasada el científico jefe de la NASA, Thomas Zurbuchen.

*Con información de AFP

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