Virus de gripe porcina podría causar una nueva pandemia, según estudio

"El virus tiene todos los rasgos esenciales que muestran una alta adaptabilidad para infectar a los humanos", señalan los autores de la investigación.
Pandemia de coronavirus
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Un estudio publicado el lunes en la revista científica estadounidense PNAS reveló el descubrimiento de una nueva cepa del virus de la gripe porcina, el cual, según investigadores en China, podría provocar una futura pandemia.

El virus se llama G4 y desciende genéticamente de la cepa H1N1, que causó otra pandemia en 2009.

Según los autores de la investigación, entre 2011 y 2018 se tomaron 30 mil muestras con hisopos nasales de cerdos en mataderos en 10 provincias chinas y en un hospital veterinario, lo que permitió aislar 179 virus de gripe porcina. La mayoría eran de la nueva variedad, que desde 2016 se ha vuelto dominante en los cerdos.

Gripe porcina
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A partir de allí, los científicos comenzaron a realizar experimentos con hurones, animales utilizados en la investigación de la gripe porque sus síntomas son comparables a los de los humanos.

Los expertos observaron que los virus G4 eran más infecciosos, se replicaban en las células humanas y causaban en los hurones síntomas más graves que otras cepas.

Además, se constató con pruebas in vitro que la inmunidad obtenida tras el contacto con los virus humanos de la gripe estacional no protege contra G4.

Preocupación

Asimismo, se reveló que un número relativamente alto de trabajadores que tienen contacto habitual con cerdos habían sido infectados, 10.4 %, según los análisis de sangre que detectaron la presencia de anticuerpos contra el virus.

El 4.4 % de la población general también parecía estar infectada, y por lo tanto el virus ya se ha propagado a los humanos. No obstante, aún no hay evidencia de que pueda transmitirse de humano a humano, algo que preocupa a los investigadores.

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“(El virus) tiene todos los rasgos esenciales que muestran una alta adaptabilidad para infectar a los humanos“, escriben los autores, científicos de universidades chinas y del Centro de Prevención y Control de Enfermedades de China.

Las pandemias ocurren cuando los virus de gripe A con un nuevo antígeno de superficie HA se vuelven capaces de transmitirse de humano a humano“.

La preocupación es que las infecciones de humanos por los virus G4 no conducen a la adaptación humana y aumentan el riesgo de una pandemia humana“, añaden.

Ante el hallazgo, los expertos señalan que es urgente implementar una vigilancia de las poblaciones que trabajan en contacto con los cerdos.

*Con información de AFP

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