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VIDEO. Así se vio el eclipse solar que oscureció el cielo en pleno solsticio de verano

Este fenómeno astronómico, que solo se produce una o dos veces al año, empezó poco después del amanecer en África, finalizando en el océano Pacífico.
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Expertos y aficionados del espacio en África y Asia pudieron contemplar este domingo, en pleno solsticio de verano, un eclipse solar del tipo “círculo de fuego” pese a las condiciones climáticas poco favorables para apreciarlo.

Este fenómeno astronómico, que solo se produce una o dos veces al año, empezó poco después del amanecer en el centro del continente africano, atravesando la República Democrática del Congo, Sudán del Sur y el norte de Etiopía, y finalizando en el océano Pacífico, en el sur de la isla de Guam, tras haber sido visto en China e India.

En Nairobi, la capital de Kenia, no se dio la mejor visibilidad, y solo se pudo observar un eclipse parcial, puesto que aparecieron nubes en el momento preciso en que la Luna ocultaba al Sol.

¿Por qué ocurre?

En este tipo de eclipse, la Luna pasa por delante del Sol, en alineación con la Tierra de manera lo suficientemente perfecta como para ocultarlo. Sin embargo, no lo hace íntegramente, como ocurre cuando el eclipse es total.

Al no estar  la Luna tan cerca de la Tierra, se trata de un eclipse anular, que en su punto máximo deja visible un anillo alrededor del Sol, denominado “círculo de fuego“.

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Fuente de supersticiones

Circunstancias normales seguramente habrían llevado a la gente cerca del lago Magadi, donde el cielo está más despejado que en Nairobi, pero a causa de la pandemia de coronavirus los desplazamientos desde o hacia la capital están prohibidos.

Susan Murabana, fundadora junto a su marido del programa educativo “Travelling telescope” (“Telescopio de viaje“), se lamenta por no haber podido hacer “lo habitual“, pero está contenta de “haber compartido” esta experiencia en las redes sociales.

También en Sri Lanka, a causa de la pandemia, el planetario permaneció cerrado para evitar aglomeraciones de curiosos.

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Solamente un pequeño grupo de unos 15 estudiantes pudieron reunirse alrededor de un telescopio en la universidad de Colombo, la capital, transmitiendo en directo las imágenes del eclipse.

Hay mucha desinformación respecto a los eclipses e intentamos combatirla en nuestro programa“, señaló el profesor Chandana Jayaratne, quien dirige el departamento de Astronomía y Ciencias Espaciales de la universidad.

Por ejemplo, en Sri Lanka, se les dice a las mujeres embarazadas que no salgan al exterior por temor a que sus bebés nazcan con malformaciones cardíacas. Pero, queremos mostrarle a la gente que un eclipse es solo un juego de sombras y luces“.

En cambio, los especialistas destacan la necesidad de utilizar gafas especiales para eclipses, o máscaras de soldador homologadas, o simplemente usar los medios de observación de los astrónomos aficionados, pero no mirar al astro sin ninguna protección, lo que incluye a los lentes de sol que no filtran los rayos UV.

*Con información de AFP

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