El coronavirus llega a América Latina: confirman primer caso en Brasil

Aunque ha habido latinoamericanos infectados o en cuarentena en otras regiones, no había ningún caso confirmado en América Latina.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

Autoridades de Brasil confirmaron este miércoles que un brasileño residente en Sao Paulo dio positivo de coronavirus, convirtiéndose así en el primer caso de la enfermedad en América Latina.

En rueda de prensa en Brasilia, el ministro Luiz Henrique Mandetta, dijo que el diagnóstico inicial "fue confirmado".

El paciente, un hombre de 61 años, regresó el pasado 21 de febrero a Brasil tras visitar la región de Lombardía, en el norte de Italia, donde se ha registrado la mayoría de casos de infección en ese país europeo.

Adicionalmente, Mandetta explicó que trabajan en identificar a los familiares del paciente, así como a las personas que estuvieron en contacto con él desde que regresó al país.

El ministro comentó que el COVID-19, identificado en China a finales del año pasado, podría tener un comportamiento diferente en el verano austral que en los países del hemisferio norte, en plena estación invernal, por los que se ha propagado hasta ahora.

Por su parte, el secretario de Vigilancia Sanitaria de Brasil, Wanderson Kleber de Oliveira, precisó que otros 20 casos están bajo investigación.

De los casos sospechosos, 12 viajaron a Italia, dos a Alemania, dos a Tailandia, uno a Francia y uno a China, indicó De Oliveira en la conferencia de prensa junto a Mandetta.

Llaman a la calma

En una entrevista previa a la confirmación, la autoridad sanitaria brasileña llamó a la calma y comparó el nuevo coronavirus con una "gripe".

El secretario de Salud de Sao Paulo, José Henrique Germann Ferreira, informó que el paciente "se encuentra bien" y en aislamiento domiciliario hasta que los síntomas desaparezcan.

Apuntó que, después de recuperarse, "volverá a la vida normal".

Sao Paulo, con 12.2 millones de habitantes, es la ciudad más poblada de Brasil y acaba de culminar las celebraciones de carnaval con masivas aglomeraciones diarias en las calles.

La gobernación del estado creó un comité de contingencia para vigilar y coordinar acciones contra la propagación del virus.

Coronavirus en Brasil AFP

En el aeropuerto internacional de Guarulhos, en la gran Sao Paulo, la jornada se desarrollaba con normalidad. Algunos empleados usaban máscaras, pero no era visible ningún operativo especial en este terminal.

Aunque ha habido latinoamericanos infectados o en cuarentena en otras regiones, no había ningún caso confirmado en América Latina.

En China, la epidemia ha provocado la muerte de 2 mil 700 personas, y ha infectado a más de 78 mil. Fuera del gigante asiático, hay unos 40 países con casos confirmados, en los cuales se han registrado unas 40 muertes.

Aumenta número de muertos y contagiados por coronavirus en Italia e Irán

En Italia, la próspera región de Lombardía, que incluye Milán, seguía siendo la región más afectada; en Irán, escuelas, universidades y centros culturales y deportivos seguían cerrados.

*Con información de AFP

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