Cancelan el Mobile World Congress por epidemia de coronavirus

La cancelación del evento, programado para iniciar el próximo 24 de febrero, tendrá un impacto de unos 492 millones de euros para la economía local.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

Hoteles, restaurantes o empresas de VTC en Barcelona sufrieron un duro golpe por la cancelación del Mobile World Congress, el congreso de la telefonía móvil más importante del mundo, por miedo a la epidemia de coronavirus.

El brote del nuevo coronavirus en China, país del que proceden algunos de los principales expositores, puso en jaque la edición de este año, para la que sus organizadores, la GSMA, esperaba la asistencia de unas 110 mil personas.

"Con el debido respeto al ambiente seguro y saludable en Barcelona y el país anfitrión hoy, la GSMA ha cancelado el MWC Barcelona 2020 porque la preocupación global con respecto al brote de coronavirus, la preocupación por los viajes y otras circunstancias, hacen que sea imposible que la GSMA celebre el evento", indico GSMA en un comunicado.

La cancelación del evento, programado para iniciar el próximo 24 de febrero, tendrá un impacto de unos 492 millones de euros para la economía local.

Desde hace una semana se habían sucedido las cancelaciones de empresas por seguridad. Entre ellas, figuraban peces gordos del sector como SonyLG, Ericsson, y operadoras como Vodafone, Deutsche Telekom o NTT DoCoMo.

Efecto en su imagen

La desazón se extiende a otros sectores vinculados al turismo que, en plena temporada baja, ven en el Mobile World Congress un oasis a su odisea en el invierno.

"Para la ciudad es bastante desastroso. Y aunque no sea su culpa, puede tener un efecto en su imagen de organizadora de congresos y ferias internacionales", comentó Ángel Barbero, profesor de la EAE Business School.

Desde 2006, Barcelona se llena a finales de febrero de ejecutivos de firmas tecnológicas que copan las habitaciones de hotel, llenan salas enteras de restaurantes y alquilan decenas de coches y limusinas.

"Para nosotros, el congreso supone un 20 % de la facturación anual", lamenta por su parte José María Goñi, presidente en la región de Cataluña de la patronal de vehículos de alquiler con conductor Unauto.

Cancelan el Mobil World Congress AFP

Y para los hoteles, la historia no es distinta.

"Nosotros acogíamos a los montadores del stand de Sony, que ya ni han venido. Ericsson nos canceló unas 30 habitaciones, Intel y LG nos han cancelado las reservas de las salas de reuniones", comentó la directora de un hotel junto a la feria.

"Tenemos la sensación de que llevamos meses trabajando para nada. Este año estaba siendo flojo y esto nos va a rematar", lamenta.

"Si las compañías deciden ellas mismas no venir, nos tiene que indemnizar parcialmente. Pero si la GSMA cancela el evento por motivos de seguridad, pueden alegar que no es su culpa", añade.

*Con información de AFP

 

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