Astronauta mujer con récord de más tiempo en el espacio regresa a la Tierra

Tras ser extraída de la cápsula, la astronauta Christina Koch dijo sentirse "conmovida y feliz".

La astronauta estadounidense, Christina Koch, regresó a la Tierra este jueves, tras haber pasado casi un año a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), batiendo el récord femenino de permanencia en el espacio.

La cápsula Soyuz con Koch, de la NASA, y sus colegas a bordo (el italiano Luca Parmitano, de la Agencia Espacial Europea, y el ruso Alexandre Skvortsov) aterrizó en las estepas de Kazajistán, en Asia Central, tras un vuelo de tres horas y media.

Dimitri Rogozin, jefe de la agencia espacial rusa (Roskosmos), dijo en Twitter que “el aterrizaje se llevó a cabo como estaba previsto y la tripulación se siente bien“.

Koch, por su parte, dijo sentirse “conmovida y feliz“, tras ser extraída de la cápsula.

Parmitano hizo un gesto con la mano para indicar que se sentía bien, mientras Skvortsov comía una manzana justo después del aterrizaje.

Habitantes de las estepas kazajas, montados a caballo, asistieron al aterrizaje en medio de la nievem en una estampa inédita.

Récord

Koch, de 41 años, permaneció a bordo de la Estación Espacial Internacional por 328 días, con lo que batió el récord anterior que estaba en manos de Peggy Whitson, una veterana estadounidense quien estuvo 288 días seguidos en el espacio.

El 28 de diciembre de 2019, Koch cumplió su día número 289 en el espacio, superando a Whitson.

Esta ingeniera estadounidense ya había pasado a la historia al participar en la primera caminata espacial 100 % femenina, realizada en octubre de 2019 junto a su compatriota Jessica Meir, una bióloga marina.

En una entrevista el martes, dos días antes de su regreso a la Tierra, Koch contó a la NBC que lo que más iba a extrañar del espacio era la “microgravedad“.

Es muy divertido estar en un lugar donde puedes saltar del suelo al techo cuando quieres“, dijo, sonriendo.

Sitio para las mujeres

Pese a batir su récord, Koch asegura que Whitson sigue siendo su “heroína” y “mentora” y señala que sueña con “inspirar a la futura generación de exploradores“.

Koch, además, regresa a la Tierra poco después de la presentación, en el Super Bowl, de un nuevo anuncio publicitario de la marca de cosméticos Olay, con tintes espaciales.

El anuncio, protagonizado por la astronauta de la NASA, Nicole Stott, llama a “hacer sitio para las mujeres” y se propone ayudar a la compañía a recaudar 500 mil dólares para la organización sin fines de lucro Women Who Code, que anima a las jóvenes a estudiar tecnología y ciencia.

La primera mujer en volar al espacio fue la cosmonauta soviética Valentina Tereshkova. Su vuelo en 1963 sigue siendo la única misión espacial realizada por una mujer en solitario.

Desde el comienzo de los lanzamientos a la ISS, Rusia solo ha enviado hombres al espacio, con la excepción de Elena Serova, en 2014.

¿Y los hombres?

A diferencia de Koch, cuya estancia en la ISS se ha prolongado respecto al plazo inicial, Parmitano y Skvortsov terminan misiones de seis meses.

El martes, Parmitano pasó los mandos de la ISS al cosmonauta de la Agencia Espacial Rusa (Roskosmos), Oleg Skrípochka.

El astronauta italiano, de 43 años, ha publicado regularmente fotos de la Tierra tomadas desde la ISS, que muestran los incendios forestales en Australia o los Alpes, que describe como “una columna vertebral que nunca se inclina ante el tiempo“.

Cuatro cosmonautas pasaron un año o algo más en el espacio durante una sola misión. El récord absoluto, de 437 días, está en manos de Valeri Poliakov.

Entre los astronautas de la NASA, el récord es de Scott Kelly, con 340 días seguidos en la ISS, antes de regresar a la Tierra en 2016.

*Con información de AFP

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