Panamá vota en medio del hastío por la corrupción

Panamá celebra este domingo unas elecciones generales con resultado incierto, por el creciente rechazo ciudadano a los partidos tradicionales y a la corrupción.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

Panamá celebra este domingo sus sextas elecciones generales tras la invasión estadounidense de 1989.

Se trata de unos comicios con resultado incierto ante la irrupción de un candidato independiente entre los favoritos, en medio del creciente rechazo ciudadano a los partidos tradicionales y a la corrupción.

Las urnas abrieron temprano, para que 2.7 millones de panameños elijan, en una sola vuelta, al sucesor del presidente Juan Carlos Varela, con baja popularidad producto de la desaceleración económica, la sensación de corrupción y la crisis de sectores como la salud pública y la justicia.

También se eligen los 71 diputados de la Asamblea Nacional, 81 alcaldes y otros 700 cargos locales.

Elecciones Panamá 2019 AFP

Oposición encabeza las encuestas

Siete candidatos aspiran a la presidencia, aunque las encuestas dan como favoritos a los opositores Laurentino Cortizo (Partido Revolucionario Democrático), Rómulo Roux (Cambio Democrático).

También destaca el independiente Ricardo Lombana.

Varela no se presentó a la carrera presidencial, ya que la Constitución de Panamá no permite la reelección inmediata.

En un sondeo del instituto español GAD3, publicado el jueves por el diario La Prensa, Cortizo ostenta la mayor intención de voto (36.1 %), seguido de Roux (26.2 %) y Lombana (19.6 %).

El voto protesta

Cortizo, ganadero y empresario de 66 años, fue ministro del expresidente Martín Torrijos (2004-2009), pero dimitió tras controversias con el Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Panamá y Estados Unidos.

Laurentino Cortizo Laurentino Cortizo. / AFP

Roux, de 54 años, es apoyado por el apresado expresidente Ricardo Martinelli (2009-2014), de quien fue canciller y ministro del Canal.

Rómulo Roux Rómulo Roux. / AFP

Por otro lado, Lombana, abogado y periodista de 45 años, ha subido como la espuma en los últimos meses con su furibundo discurso contra la corrupción y los partidos tradicionales.

Ricardo Lombana Ricardo Lombana. / AFP

Precisamente, mientras crece el hastío ciudadano por escándalos en la Asamblea Nacional, que implican a diputados de todos los partidos, y por la falta de resultados judiciales en los llamados "Panama Papers", los sobornos de la constructora brasileña Odebrecht y otros casos de corrupción local.

Propuestas similares

Desde la invasión estadounidense para derrocar al exdictador Manuel Antonio Noriega, esta ha sido la campaña electoral más aburrida, según destacan analistas.

La ausencia de un debate entre partidos, la mayoría muy parecidos ideológicamente, y el perfil de los candidatos tampoco ha ayudado a calentar el ambiente.

Sea quien sea el futuro presidente, nada indica que Panamá, con un Canal por donde pasa el 5 % del comercio marítimo mundial, vaya a realizar cambios en su sistema político o económico.

Tampoco en su relación con Estados Unidos, su principal socio comercial y aliado, pese al acercamiento del país centroamericano con China.

"Si uno se pone a mirar las propuestas de las candidaturas independientes son bastante cercanas a las propuestas de los partidos políticos", indicó Claire Nevache, vicepresidenta del centro de iniciativas democráticas (CIDEM).

*Con información de AFP

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