EN IMÁGENES. San Simón, el santo popular guatemalteco venerado por los migrantes

"Bendito sea Dios, él (San Simón) los ha llevado sin ninguna novedad, los ha protegido. Él los ha cuidado de la Migración, de los extorsionistas, de la mafia, y bendito sea Dios ellos están bien allá", indica José Amado en relación a sus familiares migrantes.

Por AFP

San Simón cumple cualquier favor si se le pide con fe, dicen sus fieles. Por eso muchos migrantes se encomiendan a este "bondadoso" santo popular guatemalteco para emprender el azaroso camino para cruzar México y llegar a Estados Unidos.

"Venimos a pedir por nuestros familiares que están en Estados Unidos", señala a la AFP José Amado, de 28 años, luego de rezar frente al santo y encender unas velas por sus hermanos, primos y cuñados que años atrás emigraron a ese país, dice, encomendados a San Simón.

San Simón en San Andrés Itzapa San Simón en San Andrés Itzapa / AFP

El templo donde descansa este santo no reconocido por la Iglesia Católica está repleto de placas y carteles en agradecimiento por quienes, según aseguran, recibieron algún tipo de milagro, principalmente relacionados con la economía o con la salud.

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"Bendito sea Dios, él (San Simón) los ha llevado sin ninguna novedad, los ha protegido. Él los ha cuidado de la Migración, de los extorsionistas, de la mafia, y bendito sea Dios ellos están bien allá", agrega Amado.

Las paredes verdes del recinto, ubicado en el municipio indígena maya-kaqchikel de San Andrés Itzapa, 60 km al oeste de la capital de Guatemala, están adornadas por los agradecimientos de varios fieles por haber hecho realidad su sueño de llegar a Estados Unidos.

"En agradecimiento al hermano San Simón por la llegada de mi esposa e hijas a los Estados Unidos", dice un mensaje grabado en letras doradas sobre una placa de mármol blanca colocada el 28 de octubre de 2016.

San Simón en San Andrés Itzapa San Simón en San Andrés Itzapa / AFP

El santo, sentado sobre una silla de madera, luce un rostro occidental inexpresivo, con un espeso bigote, vestido con un traje oscuro y la cabeza cubierta con un sombrero negro.

Lo rodean botellas de licor, grandes arreglos de flores y su mano sostiene dinero colocado como ofrenda.

Miles de fieles de diferentes partes de Guatemala y del extranjero, sobre todo de Centroamérica y México, abarrotan el templo cada 28 de octubre en una fiesta con grupos musicales y quema de pólvora.

Un culto polémico

Sobre el origen de la veneración a San Simón, producto del sincretismo entre las creencias mayas y cristianas, se tejen muchas versiones. Su culto incluso se ha vuelto polémico debido a que a su altar llegan también narcotraficantes, prostitutas y pandilleros.

Una aproximación a la génesis de la adoración se remonta a principios del siglo XX, cuando se intentó quemar una imagen de Judas que luego fue transformada en San Simón, de acuerdo con una recopilación de testimonios orales hecha por el Centro de Estudios Folklóricos de la estatal Universidad de San Carlos.

San Simón en San Andrés Itzapa San Simón en San Andrés Itzapa / AFP

La veneración a San Simón, según la universidad, empezó a masificarse en 1976,  tras la destrucción que provocó en el país un fuerte terremoto, destaca el estudio.

"Te pido mi protección y trabajo en Estados Unidos", dice un pequeño cartel acompañado con la fotografía de un hombre en el altar de San Simón, mientras del otro lado luce una pequeña bandera estadounidense.

El santo de los imposibles

"Al abuelo (San Simón) se le dice el milagroso de todos los imposibles", destaca Adolfo Cojtí, un guía espiritual indígena de 44 años.

Cojtí, originario del poblado cercano de Tecpán Guatemala, cuenta que "es constante" la petición de protección "de las personas que van hacia el norte".

San Simón en San Andrés Itzapa San Simón en San Andrés Itzapa / AFP

El devoto, que viste una camiseta azul, lamenta que la adoración se haya "satanizado" por las iglesias católica y evangélica, aunque reconoce que muchas personas "se han aprovechado" de "toda la bondad" de San Simón para "lo malo".

Por su lado, Arsenio López, quien trabaja haciendo "limpias" con hierbas, huevos y puros (tabaco), comenta que son recurrentes los pedidos de protección para migrar ilegalmente.

San Simón en San Andrés Itzapa San Simón en San Andrés Itzapa / AFP

"Sí se le da una protección, se le pide por su camino, porque hay muchos que perecen en el viaje", explica López, de 34 años, 17 de ellos dedicados al servicio en el templo.

Miles de guatemaltecos y centroamericanos emprenden cada año el peligroso viaje a Estados Unidos en busca del llamado "sueño americano".

San Simón en San Andrés Itzapa San Simón en San Andrés Itzapa / AFP

La región del norte centroamericano atravesó los últimos meses una inusual crisis migratoria, con la salida de miles de personas en caravana buscando llegar a Estados Unidos, huyendo de la pobreza y la violencia.

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