Clima frío en Estados Unidos cobra 27 vidas en 8 estados

El peligroso frío y las fuertes nevadas que azotaron el norte de Estados Unidos esta semana han cobrado vidas.

Por Yuly Pérez

Hay más de una veintena de muertes relacionadas con el clima en ocho estados y cientos de personas con lesiones, incluidas congelaciones, fracturas, infartos e intoxicación por monóxido de carbono.

Tan solo en el estado de Illinois, los hospitales reportaron más de 220 casos de congelamiento e hipotermia desde el martes.

Las complicaciones aumentaron cuando el vórtice polar se adentró al territorio y las temperaturas cayeron a 30 grados bajo cero o menos, con vientos que provocaron una sensación térmica de -45 o más baja en algunas zonas.

El hospital Hennepin Healthcare en la ciudad de Minneápolis ha atendido a 18, dijo la portavoz Christine Hill el viernes.

“Definitivamente vi más casos de congelación de los que he visto en toda mi carrera tan solo en los últimos tres días”, señaló la doctora Andrea Rowland-Fischer, médica de urgencias en Hennepin Healthcare.

Se agravaron los padecimientos

La mayoría de esos pacientes, agregó, tenían problemas subyacentes que provocaron que fuera difícil que se cuidaran a sí mismos.

Entre ellos están: los que tienen retraso en el desarrollo, los enfermos mentales, los pequeños y los ancianos.

Nieve AP

También había personas con lesiones relacionadas con las drogas y el alcohol, gente que se desmayó o no se dio cuenta de que estaban congeladas o heridas.

“Es desgarrador cuando hay personas que no se pueden cuidar a sí mismas y están expuestas, solo porque escaparon del cuidado que están recibiendo o porque no son supervisados”.

Otros sufrieron congelación en manos, pies, orejas y cara de camino al trabajo luego de haber estado expuestos al frío por un breve periodo.

Entre ellos están las personas cuyos automóviles no arrancaron o que quedaron varadas en el exterior por otras razones.

Así como aquellos que no pensaron que pudieran congelarse tan rápido que salieron sin guantes u otro tipo de indumentaria de protección.

Nieve AP

Peligro latente

Otro de los peligros fue el monóxido de carbono. Una familia de nueve integrantes de Wheeling, Illinois, a unos 40 kilómetros (30 millas) al noroeste de Chicago, fue trasladada a hospitales locales luego de calentar su vivienda con una parrilla de carbón.

En Rockford, Illinois, cuatro personas fueron atendidas porque se habían calentado en automóviles dentro de un garaje cerrado y otras porque una ventila del horno se bloqueó por el hielo y la nieve.

Nieve AP

Se presume que el clima fue factor en por lo menos 27 muertes, incluida la de un conductor que falleció el viernes después de chocar contra un camión de sal en Indiana. Otros murieron congelados en el exterior o en casas sin calefacción. Algunos mientras paleaban nieve.

*Información de AP.

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