¿Puede Trump usar sus “poderes de emergencia” para construir el muro?

Ante la fuerte resistencia del Congreso, el presidente dijo que podría utilizar sus “poderes de emergencia” para construir cientos de kilómetros de muro en la frontera sur.

Por AFP

Donald Trump podría declarar una emergencia nacional, citando lo que la administración considera una “crisis” en la frontera, después de que casi 103 mil personas fueran detenidas en octubre y noviembre tras haber entrado a Estados Unidos de manera ilegal.

Pero intentar construir el muro de esta forma enfrentaría una serie de barreras legales significativas.

Poderes de emergencia

El Acta Nacional de Emergencias habilita al presidente a declarar la emergencia nacional siempre que haya una razón específica para ello.

Eso permite que a continuación se activen cientos de “poderes de emergencia” latentes bajo otras leyes.

Estos habilitan a la Casa Blanca a declarar la ley marcial, suspender libertades civiles, ampliar las fuerzas armadas, embargar propiedades y restringir el comercio, las comunicaciones y las transacciones financieras.

De todas formas, los poderes no son ilimitados y pueden ser bloqueados por el Congreso y la justicia.

Donald Trump Donald Trump. Foto: AFP

Todos los presidentes usan la ley de Emergencias

Todos los presidentes recientes utilizaron la ley de emergencias y actualmente hay más de dos docenas de estados de emergencia activos, renovados anualmente.

El presidente George W. Bush la invocó después de los ataques de Al Qaida del 11 de septiembre de 2001, para ampliar las fuerzas armadas más allá del presupuesto y para llevar adelante vigilancia secreta y emplear métodos de interrogatorio con detenidos que han sido denunciados ampliamente como tortura.

El presidente Barack Obama recurrió a ella para declarar la emergencia en 2009, por la amenaza de la gripe porcina y le dio así mayores poderes a las autoridades y hospitales para actuar con rapidez ante el estallido del brote.

Más recientemente, el acta se usó en acciones contra otros países.

Desde 1979 está en vigor el acta que restringió el comercio con Irán. Otra, de 2006, bloquea la propiedad de personas acusadas de socavar la democracia en Bielorrusia.

Poderes y fondos limitados

Si Trump declara una emergencia nacional, podría desplegar más personal en la frontera. Pero para construir el muro aún necesitaría los miles de millones en fondos.

Una ley de emergencia permite al presidente ordenar “proyectos de construcción militar” utilizando fondos disponibles en el presupuesto militar.

¿Pero el muro podría ser considerado un proyecto “militar”? Hay fuertes restricciones para que las fuerzas armadas estadounidenses y sus fondos sean utilizados por motivos locales y no de defensa, aunque algunas leyes de emergencia a veces lo permiten.

Más aún, construir el muro requeriría tomar el control de tierras de propiedad privada que limitan con gran parte de la frontera, lo que podría llevar a batallas legales de años con sus propietarios.

Frontera entre México y Estados Unidos Foto: AFP

Desafío para el Congreso

El Acta Nacional de Emergencias le da derecho al Congreso a desafiar de manera inmediata una declaración de emergencia presidencial.

Dado que el Congreso ya se negó a financiar el muro, este rechazo seguramente sería rápidamente aprobado en la Cámara de Representantes, de mayoría demócrata.

El Senado, controlado por los republicanos, tendría que decidir luego si está de acuerdo con la invocación de los poderes de emergencia para construir un muro para el que no le dieron dinero.

 

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