Piden muestras de ADN a familiares de víctimas de incendio en California

Hasta el martes, el número de fallecidos confirmados por el incendio que arrasó la ciudad de Paradise ascendía a 81 personas y la lista de desaparecidos tenía alrededor de 700 nombres.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

Autoridades de California emplean una útil herramienta en sus esfuerzos para identificar a las decenas de fallecidos dejados por el incendio “Camp Fire: pruebas de ADN rápidas que arrojan resultados en apenas dos horas.

El sistema puede analizar el ADN de fragmentos de hueso u otros restos y emparejarlo con el material genético proporcionado por los familiares de los desaparecidos. Pero la tecnología depende de que la gente entregue muestras que pueden obtenerse con un frotis de mejilla y, por el momento, no hay tantos voluntarios como las autoridades esperaban.

Incendio en California Foto: AFP

Solo unas 60 personas han proporcionado muestras en los laboratorios improvisados en la oficina de la policía del condado de Butte, en Oroville, y en un antiguo edificio de Sears, en Chico, donde la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) instaló una ayuda, explicó Annette Mattern, vocera de ANDE, la empresa de Longmont, Colorado, que donó la tecnología.

Necesitamos cientos”, apuntó Mattern.

Necesitamos una muestra lo suficientemente grande como para que podamos hacer identificaciones positivas y para dar una mejor idea de cuántas pérdidas hay realmente”.

La confusión y la desinformación, así como la incapacidad de los familiares para viajar al norte de California y la desconfianza del gobierno podrían ser factores que contribuyan a la baja participación.

Tara Quinones no tuvo noticias de su tío, David Marbury, durante ocho días hasta que el viernes fue al norte desde la Bahía de San Francisco para entregar una muestra de ADN.

Un empleado utilizó un hisopo para recoger una muestra en su mejilla: tomó tres muestras de piel y le hizo preguntas detalladas sobre la persona a la que estaba buscando y su parentesco.

El propietario de la casa en la que vivía su tío confirmó que la vivienda quedó arrasada por las llamas con su vehículo todavía en el garaje, pero Quinones desconocía si se había encontrado resto alguno. El nombre de Marbury sigue entrando y saliendo intermitentemente de la cambiante lista de desaparecidos.

Lo hice para ser proactiva”, dijo Quinones.

Esta es la única forma en la que podía contribuir a ayudar a encontrar a mi tío”.

Mattern, no obstante, declinó decir el martes cuántas víctimas ayudó a identificar la tecnología ANDE.

El incendio estaba contenido en un 75 % el martes. La previsión de lluvia desde el miércoles hasta el fin de semana, descanso por el Día de Acción de Gracias, podría ayudar a combatir las llamas, pero también obstaculizar las labores de localización al llevarse algunos restos fragmentados y convertir las cenizas en una espesa pasta.

*Con información de AP

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