Exjefe de campaña de Trump, hallado culpable de fraude

Paul Manafort fue declarado culpable de cinco cargos por fraude fiscal, un cargo por ocultar cuentas bancarias extranjeras y dos cargos de fraude bancario.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

El exjefe de campaña de Donald Trump, Paul Manafort, fue hallado este martes culpable de ocho cargos: cinco por fraude fiscal, uno por ocultar cuentas bancarias extranjeras y dos por fraude bancario, según CNN.

El caso contra  surge de la pesquisa del fiscal especial Robert Mueller sobre la interferencia rusa para favorecer a Trump, y la posible colusión entre su equipo de campaña y Moscú en las elecciones de 2016. El proceso ha sido seguido muy de cerca por el mandatario estadounidense.

Manafort había sido acusado de 18 cargos, de los cuales los 10 restantes fueron declarados nulos.

Paul Manafort, exjefe de campaña de Donald Trump Paul Manafort. Foto: AFP

Aunque Manafort no es juzgado por ningún delito relacionado con su breve participación en la contienda electoral, este proceso es visto como una prueba importante para la investigación del fiscal, la cual Trump ha calificado de "caza de brujas".

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Manafort, de 69 años, está acusado de hacer declaraciones fraudulentas para obtener créditos bancarios, y de no pagar impuestos por decenas de millones de dólares que ganó mientras aconsejaba a políticos respaldados por Rusia en Ucrania, entre 2006 y 2015.

El caso

El caso sobre Manafort fue presentado al jurado el jueves, después de 12 días de impactantes testimonios sobre cuentas bancarias secretas, traiciones, infidelidades y gastos suntuosos en mansiones, automóviles, alfombras antiguas y ropa.

Los fiscales presentaron evidencia del derroche y describieron los diversos esquemas supuestamente utilizados por Manafort para evitar pagar impuestos y ocultar cuentas bancarias en Chipre. Su argumento: "Manafort conocía la ley y la violó de todos modos".

Los abogados de Manafort hicieron todo para arrojar dudas sobre la credibilidad del testigo estrella de la fiscalía, Rick Gates, número dos de Manafort, que aceptó colaborar con el gobierno volviéndose contra su exjefe.

Paul Manafort, exjefe de campaña de Donald Trump Foto: AFP

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La defensa, que no convocó a ningún testigo propio, trató de presentar a Gates como un mentiroso y un ladrón, señalando que había llegado a un acuerdo de culpabilidad con el gobierno con la esperanza de recibir una sentencia menor por sus propios delitos.

*Con información de AFP

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