Ciencia revela una especie podría sobrevivir al apocalipsis

Un equipo de investigadores chinos ha descubierto fósiles de seres que sobrevivieron a una extinción masiva hace más de 400 millones de años.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

En una zona denominada como Anji Biota, en Zhejiang, China, investigadores han descubierto fósiles de seres que sobrevivieron a un verdadero apocalipsis hace unos 445 millones de años.

Según un estudio publicado en la revista Current Biology, los especialistas chinos hallaron alrededor de 100 especies de pequeño tamaño, entre ellas unos cuantos nautiloideos con cáscara cónica y un escorpión marino. Sin embargo, la gran mayoría de los especímenes eran esponjas marinas.

El investigador Joe Botting analizó el descubrimiento y explicó la posible razón que habría llevado a estas especies a "prosperar" ante las condiciones adversas.

"Creemos que las esponjas prosperaron porque pueden tolerar cambios de temperatura y bajos niveles de oxígeno, mientras que su fuente de alimentos habría aumentado enormemente por la muerte y destrucción a su alrededor".

Hoy en día, las esponjas también son llamadas "ingenieras de ecosistemas", debido a que fomentan la biodiversidad mediante la estabilización de sedimentos y la provisión de hábitats.

Esponja marina

El estudio indica que, en el caso de una crisis ecológica extrema, esa abundancia de esponjas en áreas extensas podría haber acelerado la recuperación del ecosistema.

Además de Anji Biota, el único depósito de fósiles similar es el Soom Shale, de Sudáfrica, un estrato que preserva los seres que vivían en una laguna glacial durante la parte tardía del Ordovícico, período en el que los invertebrados marinos seguían siendo la forma de vida predominante.

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