Zealandia ¿el nuevo continente de la Tierra?

El tamaño del continente es superior a Madagascar, Nueva Guinea, Groenlandia y otros microcontinentes. Sin embargo, solo un 5 por ciento es visible sobre el nivel del mar.

Por Saray Velásquez

Un grupo de 11 científicos de diversos países confirmó la existencia de un nuevo continente geológico. Se trata de Zealandia, ubicado al este de Australia, compuesto por Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, que según el estudio no son cadenas de islas, sino que forman parte de una sola placa de corteza continental.

Zealandia, como los investigadores llamaron al séptimo continente, está situado al este de Australia e incluye Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, que, según sostienen los autores, no son cadenas de islas, sino que forman parte de una sola placa de corteza continental.

Así se ve Nueva Zelanda desde la Estación Espacial Internacional.

 

El 'nuevo' continente tiene una superficie de 4.9 millones de kilómetros cuadrados, el 94% de los cuales se encuentra bajo el agua. Los geólogos aseguran que no forma parte de Oceanía, ya que ambos continentes están separados por la fosa Cato.

Los investigadores señalan que a primera vista Zealandia puede parecer fragmentada, sin embargo tras analizar mapas científicos de elevación y gravedad de fondos marinos han logrado demostrar que Zealandia constituye una región unificada.

Las muestras y los datos de satélites también confirman que Zealandia es una sola placa.

Foto: NASA.

 

 

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