HAT-P-7b, el planeta donde "llueven" rubíes y zafiros

Por Publinews

De la mano con el increíble descubrimiento del exoplaneta conocido como HAT-P-7b, los astrónomos han llevado a cabo otro fascinante hallazgo.

Según un estudio publicado en la revista Nature Astronomy, el planeta en cuestión tiene en su atmósfera nubes compuestas por corindón, mineral que presenta numerosas variedades como el rubí y el zafiro.

Utilizando el Kepler de la NASA, estudiamos la luz reflejada de la atmósfera de HAT-P-7b y encontramos que estaba experimentando cambios. Creemos que las nubes se forman en la parte fría nocturna del planeta y se evaporan rápidamente en el lado caliente de día“, explica David Armstrong, del Warwick’s Astrophysics Group.

University of Warwick/Mark Garlick

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Los autores del estudio creen que, si las formaciones se mantienen en el lado nocturno del exoplaneta, donde el compuesto puede existir en forma líquida, este puede saturar la atmósfera inferior con “gotas de rubíes y zafiros“.

El HAT-P-7b es conocido también por sus temperaturas extremas. El lado del exoplaneta que se encuentra frente a la estrella alcanza temperaturas superiores a los 2 mil 500 grados Celsius, mientras que su lado nocturno presenta temperaturas de mil 300 grados.

Los vientos cambian drásticamente de velocidad, debido a lo cual se acumulan y luego se desvanecen grandes formaciones nubosas. Es la primera detección del tiempo en un gigante gaseoso ubicado fuera del sistema solar“, comentó Armstrong.

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