Los kurdos iraquíes trazan una nueva frontera en la arena a golpe de excavadoras

Por Publinews

Los combatientes kurdos trabajan a destajo en la construcción de una frontera de tierra en el norte de Irak, que podría delimitar parte del territorio con el que quieren quedarse tras arrebatárselo a los yihadistas, cerca de Mosul.

Con palas mecánicas y excavadoras, los ‘peshmergas’ aprovechan los últimos rayos de sol del día para reforzar esta nueva barrera, a unos 60 kilómetros al oeste de su capital regional, Erbil.

Los kurdos, involucrados en la lucha contra los yihadistas en Irak desde 2014, participan desde el 17 de octubre en una ofensiva para arrebatar al grupo Estado Islámico (EI) su bastión en Mosul, al noroeste de Erbil.

En los combates contra los yihadistas, los kurdos han ido conquistando terreno en el norte de Irak y, recientemente, varios pueblos y ciudades cerca de Mosul, como Bashiqa.

No parece que vayan a renunciar a estos territorios cuando haya terminado la batalla, pese a no encontrarse dentro de las fronteras del Kurdistán iraquí.

“Si los ‘peshmergas’ entran en una zona y la liberan, ésta se queda [en manos] de los ‘peshmergas"”, afirma un comandante kurdo, el general Jammal Weis. Una posición que hace vislumbrar tensiones con Bagdad y con el Estado federal iraquí.

Desde el pueblo de Shaquli, varios periodistas de AFP han recorrido en coche la barrera de tierra, que atraviesa una veintena de kilómetros, y que se prolonga más allá, hacia el noroeste, lejos de Bashiqa.

– ‘Una nueva realidad’ –

Las apisonadoras allanan el terreno para eventualmente construir una carretera que comunique con otras localidades, actualmente controladas por el grupo yihadista EI.

Y eso que a principios de semana los combatientes kurdos afirmaron, tras apoderarse de Bashiqa, que ya habían conseguido su objetivo en la batalla de Mosul.

“Según el plan concluido con el Gobierno, los ‘peshmergas’ han cumplido todos los objetivos fijados”, afirma Jabar Yawar, secretario general del ministerio de la región autónoma del Kurdistán iraquí.

Lo mismo ha constatado un comandante militar kurdo, el general Aziz Weis: “Todas las zonas definidas como blancos están tomadas”.

En cuanto a la nueva barrera de tierra, Yawar afirma que tiene por objetivo proteger a las fuerzas kurdas contra posibles ataques suicidas del EI.

“No estamos delimitando fronteras geográficas, esta barrera de tierra tiene por objetivo proteger a los ‘peshmerga’ de futuras operaciones de Daesh [denominación popular de EI en árabe]”, dijo.

Según expertos, la construcción de esta barrera, al igual que la presencia kurda en Bashiqa o en la provincia petrolera de Kirkuk (norte), podría presagiar objetivos territoriales a largo plazo.

Las líneas defensivas de la fuerza kurda pueden justificarse por los ataques del EI, pero “también son indicadores de una nueva realidad en Irak: el gobierno del Kurdistán ha extendido de facto su control sobre zonas más extensas de territorio que las que poseía”, afirma Patrick Martin, del Instituto para el Estudio de la Guerra, en Washington.

– Barrera de facto –

Según Martin, el Gobierno kurdo se esforzará en “integrar estas zonas en la región del Kurdistán iraquí”.

“Lo interesante sobre la barrera es que es nueva, geográficamente hablando, y, al mismo tiempo, el producto de años de influencia informal del gobierno kurdo en estas zonas”, recuerda Nate Rosenblatt, investigador de la británica Universidad de Oxford.

Según él, las fuerzas kurdas “impondrán controles estrictos sobre aquellos que se desplacen de Mosul hacia Bashiqa y alrededores en el futuro”.

El jueves ya había controles en el lugar donde comienza la barrera de tierra, con un retén en la carretera que va del oeste de Erbil hacia Mosul.

El primer control del ejército iraquí se halla a unos cientos de metros más al oeste, y las dos posiciones operan como pasos fronterizos.

Los ‘peshmerga’ inspeccionaron camiones cargados de refugiados, que huían de los suburbios de Mosul hacia los campamentos de desplazados en el Kurdistán.

También examinaron los permisos que autorizan a civiles desplazados en las zonas kurdas a dirigirse hacia el oeste para constatar el estado de sus casas, en las aldeas controladas por las fuerzas de Bagdad.

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