Mariko Kagoshima: “Ningún niño debe estar en la cárcel”

En el marco del aniversario de la ratificación guatemalteca, hace 25 años, de la Convención sobre los Derechos del Niño, hablamos sobre la situación de esta población vulnerable con expertas de Unicef

Por: Publinews

Foto Oliver de Ros Foto Oliver de Ros

Por Equipo Publinews

Guatemala participó el 20 de noviembre de 1989, con los integrantes de la Asamblea General de las Naciones Unidas, en la aprobación de la Convención sobre los Derechos del Niño.

La promesa de las naciones de proteger y promover sus derechos sigue activa. La japonesa Mariko Kagoshima, representante adjunta del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef, en inglés), acompañada de María Claudia Santizo explican el fenómeno de los niños en hechos criminales y la desnutrición.

Los niños son utilizados cada vez más en hechos violentos. ¿Será suficiente que sean arrestados para evitar este problema?

Mariko Kagoshima: Unicef tiene una posición muy clara sobre que ningún niño debe estar en la cárcel y hay mucha tendencia en Centroamérica a bajar la edad para juzgarlos. Las correccionales no son los mejores lugares para que ellos puedan tener una alternativa de vida.

Muchos están presos sin ser procesados…

MK: A veces pasan días y hasta meses sin que sean juzgados y están mezclados con otros que han cometido delitos mayores y es más difícil ayudar a un niño antes que se vincule a un grupo del crimen.

En el Congreso se habla de disminuir la edad para juzgarlos.

MK: El fenómeno de los niños que matan o roban es un efecto de falta de atención social, en la mayoría de los casos vienen de familias disfuncionales. Muchas veces no están en la escuela donde tienen que estar. Y, si no van a estudiar, ¿qué hacen? Pongamos un caso, un niño de 12 años se queda solo todo el día porque su mamá trabaja. Entonces, sale a la calle y hay jóvenes que lo invitan al crimen. Por eso, bajar la edad para juzgarlos no es la solución. Se tiene que pensar cómo mejorar sus condiciones.

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Los niños son muy vulnerables e influenciables…

MK: Sí, claro. Por ejemplo, los que viajan a Estados Unidos siendo tan pequeños saben que no hay oportunidades. Los menores son fáciles de influenciar, pero si tienen una condición óptima para vivir no van a dejar sus tierras ni cometer crímenes.

En el tema de la desnutrición, ¿cómo estamos?

María Santizo: En 1987 el 57.8% de los niños padecía desnutrición crónica y en 2009 bajó a 49.8%, no es mucho, pero combatir la desnutrición está en los planes de gobierno.

¿Cuál es el reto?

MS: Ya se demostró que sí se puede bajar, el reto será que se siga atendiendo el tema y que se mantenga el ritmo.

¿Qué pasa con la política de seguridad alimentaria?

MS: Somos un ejemplo, el país logró erradicar el problema de la deficiencia en la vitamina A por la fortificación en el azúcar, que ha tenido éxito. 

Detalles

Mortalidad. La tasa de mortalidad infantil disminuyó de 121 por mil nacidos en 1987 a 45 en 2009.

Desnutrición. El 49.8% de los niños padece desnutrición crónica.

Educación. La cobertura primaria está en el 85.1% y la secundaria en 44%.

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