Policía chilena adiestra a perros para detectar casos de Covid-19

Policía chilena adiestra a perros para detectar casos de Covid-19
Foto / AFP
Cuatro perros de Carabineros de Chile (policía) comenzaron a ser adiestrados para convertirlos en agentes “biodetectores” si su poderoso olfato logra identificar de forma temprana a portadores del nuevo coronavirus a través del sudor.
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Dedicados normalmente a detectar drogas, bombas o personas extraviadas, estos cuatro perros (tres labradores y un golden retriever, de entre cuatro y cinco años) fueron seleccionados para ser adiestrados en la “detección” de personas con Covid-19.

Mediante una alianza entre Carabineros y la Universidad Católica de Chile se levantó el programa para aprovechar la gran capacidad olfativa de los perros, siguiendo experiencias ya desarrolladas en Francia, donde se intentó detectar casos por medio del sudor, explicó a la “AFP” Julio Santelices, director de la Escuela de Especialidades de Carabineros.

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“El virus no tiene un olor, sino que es la infección que genera cambios metabólicos en el individuo en diferentes órganos y en esa respuesta de la fisiología del organismo se generan compuestos que son liberados por el organismo asociados con sulfatos, que son en el fondo los que detectaría el perro”, explicó a la “AFP” Fernando Mardones, profesor de epidemiología veterinaria en la Universidad Católica.

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Los perros tienen 330 millones de receptores en su olfato, tiene una capacidad (olfativa) 50 veces superior a la del ser humano y pueden olfatear a 250 personas por hora. En pruebas realizadas en Europa y Dubái (Emiratos Árabes Unidos), se logró un 95% de eficacia de los perros para detectar Covid-19, según Santelices. “Lo importante de este estudio científico es que permite a los perros convertirse en biodetectores de forma temprana de este tipo de enfermedad”, añadió Santelices. “Hoy hay evidencia de que los canes son capaces de detectar enfermedades infecciosas y no infecciosas como tuberculosis, infecciones parasitarias e incluso etapas tempranas de desarrollo de cáncer”, sostuvo por su parte Mardones.

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¿Pueden contagiarse?

Los perros, cuya posibilidad de contagio es escasa, según la Organización Mundial de Sanidad Animal, comenzaron su adiestramiento hace un mes y utilizarán muestras humanas de sudor que serán tomadas de enfermos de la clínica de la Universidad Católica.

Se espera que en agosto inicien su tarea acompañados de un oficial para realizar la detección en lugares como estaciones de autobuses, aeropuertos o puestos de controles sanitarios. Ayer Chile reportó mil 836 nuevos contagios de coronavirus SARS-CoV-2, la menor cifra en dos meses, sumando 319 mil 493 infectados desde el 3 de marzo, cuando se registró el primer caso de Covid-19 en el país. Los fallecidos suman más de 11 mil si se consideran los casi “probables”, de acuerdo con un último reporte oficial.

 

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