Cuarta parte de la población mundial está infectada de tuberculosis en tiempo del coronavirus

En el Día Mundial de la Tuberculosis (24 de marzo), la Organización Mundial de la Salud hizo públicas las nuevas recomendaciones para prevenir esta enfermedad y salvar millones de vidas.

Por Yuly Pérez

En la actualidad, el mundo entero está enfocado en los casos de coronavirus. Sin embargo, ya se contaba antes con una enfermedad altamente mortal: la tuberculosis (TB). 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) una cuarta parte de la población mundial está infectada por el bacilo de la TB. Este padecimiento, por sí solo, acaba con la vida del infectado. Mezclado con el coronavirus sería altamente riesgoso para los pacientes.

Al celebrarse el Día Mundial de la Tuberculosis 2020, la OMS revela que esta sigue siendo la enfermedad infecciosa más mortífera del mundo.

En 2018, 10 millones de personas enfermaron de TB en todo el mundo y 1,5 millones de personas perdieron la vida a causa de esta enfermedad.

¿Quiénes corren mayor riesgo?

Desarrollan la enfermedad de la TB especialmente aquellas que tienen un sistema inmunitario debilitado.

"La COVID-19 está demostrando hasta qué punto pueden ser vulnerables las personas con enfermedades pulmonares y sistemas inmunitarios debilitados", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

El mundo se ha comprometido con acabar con la TB para 2030. Sin embargo, la OMS asegura que para detener la aparición de esta enfermedad es necesario que las personas reciban un tratamiento preventivo. Solo así se evitaría tanto sufrimiento y se podrían salvar las vidas.

Tratamiento de TB puede ayudar con el COVID-19

El Dr. Tedros destacó la importancia de dar continuidad a los esfuerzos relacionados con problemas de salud de larga data, como la TB, durante brotes de alcance mundial como el causado por la COVID-19.

Además, los programas ya existentes para combatir la TB y otras enfermedades infecciosas importantes pueden aprovecharse para mejorar la eficacia y la rapidez de la respuesta a la COVID-19.

Mínimo cumplimiento de objetivos

En la Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre la TB (2018) se fijaron objetivos. Los dirigentes mundiales se comprometieron a garantizar el acceso al tratamiento preventivo de la TB. Además, se propusieron que para el año 2022, a un mínimo de 24 millones de contactos de personas con TB activa y a 6 millones de personas con VIH.

Sin embargo, hasta la fecha solo se ha alcanzado una mínima parte de esa meta. En 2018, los países habían administrado el tratamiento preventivo de la TB a menos de 430 mil contactos y a 1,8 millones de personas.

La TB sigue siendo la principal causa de muerte entre las personas con VIH. El tratamiento preventivo de la TB actúa de forma sinérgica con la terapia antirretroviral para prevenir la TB y salvar vidas.

"Gobiernos, servicios de salud, asociados, donantes y sociedad civil deberán redoblar sus esfuerzos para aumentar el acceso al tratamiento preventivo de la TB hasta los niveles previstos", expresa la OMS.

tuberculosis AFP

Nuevas recomendaciones

  • Ampliar la aplicación del tratamiento preventivo de la TB entre las poblaciones de mayor riesgo, como los contactos domésticos de los pacientes con TB, las personas con VIH y otras personas en situación de riesgo por tener una inmunidad «reducida» o vivir en condiciones de hacinamiento.
  • Integrar los servicios de tratamiento preventivo de la TB en las actividades actuales de detección de casos de TB activa. Se recomienda que todos los contactos domésticos de los pacientes con TB y las personas con VIH se sometan a pruebas de detección de la TB activa. Si se descarta la TB activa, se debe iniciar el tratamiento preventivo de la TB.
  • Efectuar una prueba cutánea de la tuberculina o un análisis de liberación de interferón gamma (IGRA, por sus siglas en inglés) para detectar la infección por TB. Ambas pruebas son útiles para detectar a las personas que tienen más probabilidades de beneficiarse del tratamiento preventivo de la TB, pero no deben convertirse en una barrera para ampliar el acceso. La prueba de la infección por TB no es necesaria antes de iniciar el tratamiento preventivo de la TB en personas con VIH y en niños menores de cinco años que estén en contacto con personas con TB activa.

Tratamientos

  • La OMS recomienda opciones nuevas y más cortas de tratamiento preventivo, además de la muy utilizada profilaxis diaria con isoniazida durante seis meses. Las alternativas más cortas que se recomiendan actualmente incluyen la administración diaria de rifapentina en combinación con isoniazida durante un mes. Además, la administración semanal de rifapentina en combinación con isoniazida durante tres meses. Asimismo, la administración diaria de rifampicina en combinación con isoniazida durante tres meses; o la administración diaria de rifampicina durante cuatro meses.

"Las nuevas orientaciones de la OMS muestran el camino a seguir para que millones de personas puedan acceder rápidamente a nuevos instrumentos y a opciones más cortas y seguras para el tratamiento preventivo. El momento de actuar es ahora", puntualiza la Dra. Tereza Kasaeva, directora del Programa Mundial contra la Tuberculosis de la OMS.

*Encuentra más información sobre este padecimiento y su tratamiento en el portal de la OMS.

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