Estudio revela dónde y cuándo se extinguió el Homo Erectus

El Homo Erectus es uno de los antepasados del hombre moderno.

Un estudio publicado en la revista Nature reveló cómo fue la extinción del Homo Erectus, uno de los antepasados del hombre moderno.

“Por primera vez hemos establecido de manera convincente el momento exacto de la extinción del Homo Erectus. Este es uno de nuestros antepasados más importantes”, dijo a la AFP Kira Westaway.

Westaway es de la Universidad de Macquarie en Australia y coautora del estudio.

En la década de 1930 se descubrieron restos fósiles de Homo Erectus. Eran 12 trozos de cráneo y 2 huesos de piernas. Fueron encontradas en Ngandong, a orillas del río Solo en la isla de Java. Sin embargo, en ese momento no se pudieron fechar.

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Los estudios sugieren que el Homo Erectus fue de los primeros antepasados del hombre moderno en abandonar el hogar ancestral africano hace 1,8 millones de años.

Además, el estudio revela que se habría extinguido hace 110.000 años en la isla de Java en Indonesia.

“El Homo Erectus de Ngandong tiene el cerebro más grande y la frente más alta de todos los Homo erectus conocidos. Este es un signo de un cambio evolutivo importante”, sostuvo Westaway.

“Fechar este cambio es crucial para la interpretación y comprensión de nuestros primos lejanos”, añadió.

Al combinar varias técnicas de datación, los investigadores establecieron que los huesos tenían entre 117.000 y 108.000 años.

“Esto confirma que Ngandong es el sitio Homo Erectus más reciente en el mundo”, dijo Russell Ciochon, de la universidad de Iowa, Estados Unidos, y coautor del estudio.

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Extinción del Homo Erectus

Esta datación permite a los investigadores explorar las causas de su extinción. El hecho de que estas fechas coincidan con el inicio de una era interglacial “proporciona la primera pista potencial”.

Por otro lado, elimina de toda responsabilidad del Homo Sapiens, que habría llegado a esta área después de la desaparición del Erectus.

“Estos resultados muestran claramente que las afirmaciones anteriores (…) según las cuales Homo Erectus y los humanos modernos habría coexistido en esta región son erróneas”, dice Kira Westaway.

Pero, en cambio podrían haber conocido al hombre de Denisova. Ellos eran considerados misteriosos primos extintos. La especie fue identificada en el 2010.

“Sospechamos que esta especie (Denisova) llegó al sudeste asiático y pudo haber interactuado con el Homo Erectus de Ngandong. Pero esto está aún por probarse”, explicó la investigadora.

*Con información de AFP.

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