Se incrementan muertes por uso de cigarrillos electrónicos en EE.UU.

En las últimas semanas se han duplicado los pacientes con dificultades respiratorias graves vinculadas a la inhalación del vapor creado por cigarrillos electrónicos.

Por Yuly Pérez

Al menos cinco personas han muerto por usar cigarrillos electrónicos en Estados Unidos, dijeron este viernes autoridades de la salud.  Además, informaron que el número de pacientes con dificultades respiratorias graves vinculadas al vapeo se duplicó a 450 en el país.

Funcionarios federales no confirmaron qué marcas o sustancias en los líquidos de los cigarrillos electrónicos podrían haber causado los problemas respiratorios.

Sin embargo, los casos derivaron en internaciones, asistencia respiratoria y, en algunos en comas inducidos.

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Hallazgos

Un denominador común frecuente en los pacientes es que habían estado vapeando productos con THC (la sustancia activa del cannabis). Además, comprados en el mercado negro, la calle o Internet.

Este fue el caso de al menos una de las dos víctimas. Sus muertes fueron anunciadas el viernes por la tarde por las autoridades sanitarias locales de los estados de California (oeste) y Minnesota (norte). Ambos tenían una edad relativamente avanzada y padecían una mala salud.

"El paciente de Minnesota tenía más de 65 años. Murió en agosto después de una hospitalización larga y complicada", dijo la Agencia de Salud de este estado en un comunicado.

Según los expertos, este paciente sufría problemas respiratorios crónicos. Le internaron por una grave lesión pulmonar. Las investigaciones han relacionado estas lesiones pulmonares con la inhalación de vapores de productos ilícitos que contienen THC, según el comunicado.

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En California, la Agencia de Salud Pública del Condado de Los Ángeles informó sobre la muerte de un paciente mayor de 55 años. Sufría de problemas de salud crónicos.

"Pero es el vapeo lo que se considera la causa probable de su muerte", dijo el jefe de la repartición, Muntu Davis.

No se especificó qué tipo de productos usó, pero se indicó que de los 12 casos de pacientes del condado que se enfermaron después del vapeo, incluido el fallecido, todos menos uno "tenían por hábito consumir productos a base de cannabis o marihuana".

"Todavía no tenemos todas las respuestas", agregó Ileana Arias, directora de enfermedades no infecciosas de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Las otras tres muertes registradas ocurrieron en Indiana, Illinois y Oregon este verano boreal.

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Cobra vidas jóvenes

"Mientras la investigación continúe, los CDC recomiendan no usar cigarrillos electrónicos", dijo Dana Meaney-Delman, responsable de la respuesta de salud nacional.

"Los cigarrillos electrónicos contienen muchos químicos y aditivos, y no se puede saber qué hay en cada producto", añandió.

Estos problemas respiratorios son aún más impactantes porque aparecen de repente. Especialmente en pacientes jóvenes y sin problemas de salud. En Illinois, la mitad tenía menos de 19 años.

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Los síntomas a menudo correspondían a la neumonía lipoidea, dijo un médico de Carolina del Norte. Sin embargo, esta sucede cuando lípidos penetran los pulmones.

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Sean Callahan, neumólogo del hospital de la Universidad de Utah, trató a uno de estos pacientes, de 20 años. Su dificultad respiratoria era tal que tuvo que ser conectado por una semana a una máquina que oxigenaba su sangre. Sus pulmones no funcionaban.

Unos 3,6 millones de estudiantes de secundaria usaron productos de vapeo en Estados Unidos en 2018. Significa un aumento de 1,5 millones sobre el año anterior.

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*Con información de AFP.

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