Toma fuerza la migración por cambio climático

Varias organizaciones han estado advirtiendo sobre el nacimiento de un nuevo tipo de migrantes, que se ven obligados a abandonar sus tierras debido al cambio climático.

Por Daniel Casillas

La migración sigue siendo uno de los problemas más importantes a nivel internacional. Millones de personas abandonan sus lugares de nacimiento para llegar a otras regiones y encontrar una vida mejor. La violencia, la persecución política, la falta de trabajo y la pobreza siguen siendo las principales razones para abandonar el país. Sin embargo, los especialistas han comenzado a identificar el calentamiento global como un factor decisivo en la migración internacional, siendo las regiones del sur y las cercanas al ecuador las más afectadas.

"La migración es un fenómeno complejo impulsado históricamente por una variedad de factores. Sin embargo, en los últimos años, la crisis climática se ha convertido en uno de los desencadenantes. El cambio climático empeora los eventos climáticos extremos en severidad y frecuencia. Algunos eventos extremos como huracanes, tormentas y sequías están desencadenando procesos de movilidad conocidos como 'migrantes ambientales"", explicó a Publinews Internacional Gustavo Máñez, coordinador de Medio Ambiente de la ONU para el Cambio Climático para América Latina y el Caribe.

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Según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), actualmente no existen estimaciones fiables de la migración inducida por el cambio climático; sin embargo, los pronósticos futuros oscilan entre 25 millones y 1.000 millones de migrantes ambientales para 2050, que se desplazarían dentro de sus países o a través de las fronteras, de forma permanente o temporal, siendo 200 millones la estimación citada con mayor frecuencia. Esta cifra equivale a la estimación actual de los migrantes internacionales en todo el mundo.

Pero aunque no hay datos confiables, en los últimos meses vimos a cientos de personas de Centroamérica, particularmente del llamado ‘Corredor Seco’, abandonar sus hogares para llegar a Estados Unidos, debido a la pérdida de cosechas como resultado de las sequías que han afectado a la región. Y aunque la mayoría de los migrantes de esa región abandonan sus países por razones económicas y políticas, el número de personas que lo hacen debido a problemas ambientales está creciendo.

"El delgado istmo que llamamos América Central es una zona del mundo afectada por huracanes en ambas costas, así como por terremotos, erupciones volcánicas y sequías. Estos fenómenos meteorológicos extremos han afectado a los medios de subsistencia, especialmente en las zonas rurales. Si emigran a las ciudades se encuentran con violencia criminal y política. Es una situación sin salida. Los estadounidenses los perciben como migrantes económicos, pero su migración es también política y ambiental. Las tres causas están entrelazadas", señaló María Cristina García, profesora de estudios estadounidenses de la Universidad de Cornell y especialista en migración.

Migración

Esta migración, por razones políticas, económicas y ambientales, ha contribuido a generar una crisis humanitaria que involucra a Centroamérica, México y Estados Unidos, según Catherine M. Tucker, profesora del departamento de antropología del Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Florida.

"Ya hay una crisis humanitaria. Está impactando a México y a Estados Unidos a lo largo de sus cruces fronterizos, y en Estados Unidos los centros de detención para migrantes, que albergan a personas de todas las edades, incluyendo bebés y niños pequeños, recuerdan a los campos de concentración", comentó Tucker.

Aunque Centroamérica es actualmente el caso más impactante de migración por cambio climático, hay otras regiones que también están en peligro.

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Según un informe del Banco Mundial de 2018, a menos que se adopten medidas urgentes en materia de clima y desarrollo tanto a nivel internacional como nacional, tres regiones en desarrollo del mundo, como el África subsahariana, Asia meridional y América Latina, podrían tener que hacer frente a decenas de millones de migrantes climáticos, además de los millones de personas que actualmente se desplazan dentro y fuera de sus países por razones económicas, sociales, políticas o de otra índole.

Pero, ¿puede hacerse algo para reducir los crecientes números? Los especialistas creen que además de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, es necesario adaptarse al cambio climático y tener un desarrollo resiliente .

"Como establece el Acuerdo de las Naciones Unidas sobre el Clima de París, es necesario tomar medidas para ‘evitar, reducir al mínimo y abordar”’esos movimientos. En primer lugar, la mitigación del cambio climático debe limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y la destrucción de los sumideros de carbono, lo que reduciría los cambios en el clima con el tiempo. En segundo lugar, la adaptación al cambio climático y el desarrollo resiliente pueden permitir a la gente vivir vidas sostenibles que no se vean amenazadas por el cambio climático", concluyó Robert Oakes, investigador principal sobre migración y medio ambiente de la Universidad de las Naciones Unidas.

ENTREVISTA

Dr. Robert Oakes

Dr. Robert Oakes,
investigador principal sobre migración y medio ambiente de la Universidad de las Naciones Unidas

P: ¿Afecta el cambio climático a la migración internacional?
– La mayor parte de la migración relacionada con el cambio climático es interna. Esto se debe a que las personas tienden a desplazarse a distancias cortas por razones económicas, familiares y culturales. Sin embargo, a veces la gente cruza las fronteras. Esto puede suceder cuando son impactados cerca de una frontera (por ejemplo, inundaciones en el Himalaya), viven en una isla y tienen lugares limitados para moverse internamente (por ejemplo, huracanes en el Atlántico y elevación del nivel del mar en el Pacífico) y se trasladan a una zona urbana que tiene vínculos con rutas internacionales para una mayor migración (África rural a África urbana y a Europa).

P: Cuéntenos más sobre ello
– Los eventos de inicio rápido, como los ciclones cerca del ecuador, son más frecuentes y más intensos bajo el cambio climático a medida que aumenta la temperatura del mar. Tales tormentas desplazan a la gente. En los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo del Pacífico, el aumento del nivel del mar inunda los hogares y daña los medios de subsistencia y contamina el agua potable, lo que significa que la gente quiere desplazarse para encontrar medios de subsistencia más seguros. Estados como Fiji están empezando a reubicar a parte de sus poblaciones para colocarlas en entornos más seguros en los que no estén expuestas a la subida del nivel del mar. Al mismo tiempo, los patrones de precipitación están cambiando con sequías más frecuentes y prolongadas. La población del Sahel, en  África, puede desplazarse para buscar acceso al agua y al forraje para su ganado.

P: ¿Puede describir el perfil de los migrantes climáticos?
– Los grupos más pobres y vulnerables (jóvenes, ancianos, mujeres, discapacitados, minorías étnicas) tienden a ser los más afectados por los impactos del cambio climático, ya que son los que menos capacidad tienen para adaptarse a él. Sin embargo, es posible que no puedan evitar el riesgo, ya que carecen de medios materiales. Mis propias investigaciones en Kiribati, Tuvlau y Nauru revelaron que muchas personas carecen de dinero o de permisos para mudarse, pero también hay personas que no quieren mudarse porque temen perder sus hogares y su cultura. Por último, algunas personas que se mudan pueden hacerlo como una forma de adaptarse al cambio climático -no todas son víctimas-, otras pueden tener éxito mudándose, por ejemplo, enviando remesas a su país de origen para que se utilicen para comprar alimentos o invertir en un nuevo negocio.

P: ¿Cuáles son las regiones más afectadas por el cambio climático?
– La mayor parte del mundo, pero especialmente el sur global y las zonas cercanas al ecuador. Una forma sencilla de verlo es considerar las áreas con muy poca y demasiada agua. Inundaciones en las regiones costeras bajas (Bangladesh), aumento del nivel del mar y tormentas en las regiones costeras e insulares (Pacífico) y sequía en las regiones áridas (gran parte de África) y las regiones montañosas (Andes). Pero los países ricos también se ven cada vez más afectados por las olas de calor y el aumento de las tormentas e inundaciones.

P: ¿Considera que parte de la reciente migración de Centroamérica a Estados Unidos es consecuencia del cambio climático?
– Absolutamente. En América Central (y del Sur) es imposible separar la economía y el medio ambiente. Muchos de los llamados migrantes económicos se están desplazando porque sus granjas o los precios de los alimentos se han visto afectados por la sequía.

P: Si la migración continúa creciendo debido al cambio climático, ¿deberíamos esperar una crisis humanitaria?
– El cambio climático ya ha contribuido a muchas crisis humanitarias desencadenadas por inundaciones y sequías. Es probable que en el futuro esta cifra aumente a medida que una población creciente se vea afectada por peligros climáticos cada vez más intensos.

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