Senado confirma a Mark Esper como secretario de Defensa de EE. UU.

Con la confirmación de Esper, el Senado puso fin al período más largo que el Pentágono ha pasado con un titular interino.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

El Senado de Estados Unidos confirmó este martes a Mark Esper como nuevo secretario de Defensa, en momentos en que crece la tensión con Irán y Washington busca cerrar el capítulo Afganistán.

El segundo secretario de Defensa del presidente Donald Trump asumirá el cargo casi siete meses después de la sonada renuncia de Jim Mattis, quien dejó la cartera debido a sus desacuerdos con mandatario.

Esper, de 55 años, quien ejercía desde 2017 como secretario del Ejército y tiene una carrera militar, tuvo un sólido apoyo de ambos partidos en el Senado.

Fue confirmado por 90 votos contra 8.

Mark Esper AFP

Según el Pentágono, Esper debería jurar el cargo este martes en la tarde.

Su confirmación se produce en momentos en que Estados Unidos sigue involucrado en dos guerras (Siria y Afganistán) y crece la tensión con Irán.

"Él tiene la responsabilidad particular de aconsejar a un presidente que no tiene experiencia en seguridad nacional. Yo creo que Esper está a la altura", dijo el senador demócrata Dick Durbin.

El líder de la mayoría republicana del Senado, Mitch McConnell, alabó la trayectoria de Esper, a quien definió como un "candidato bien preparado", que tiene el respeto del sector de la seguridad nacional.

"El mundo está lleno de amenazas para Estados Unidos, para nuestros aliados y nuestros intereses, especialmente la insistencia de Irán de seguir provocando tensiones en Medio Oriente", dijo McConnell durante un pleno.

Experiencia en combate

Esper tiene una sólida experiencia en Medio Oriente.

Como militar, combatió en Irak durante la Guerra del Golfo de 1991 y formó parte de la famosa división aérea "Screaming Egles".

En el plano político, domina los engranajes del Congreso y ha aconsejado a varios senadores, entre ellos al republicano Chuck Hagel, que después se convirtió en jefe del Pentágono.

Mark Esper AFP

También es muy cercano al secretario de Estado, Mike Pompeo, con quien estudió en la prestigiosa academia militar West Point hasta su graduación, en 1986.

Sus primeras decisiones serán seguidas con atención, especialmente respecto a temas sensibles.

En particular, sobre el despliegue de tropas en la frontera con México, que ya lleva varios meses y que muchos mandos militares consideran como un desperdicio de recursos.

*Con información de AFP

 

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