Estudio revela datos sobre el deshielo de la Antártida

"En solo tres años, la Antártida ha perdido tanto hielo como el Ártico" en 40 años, asegura Claire Parkinson, científica climática de la NASA.

Por Yuly Pérez

Un estudio estadounidense cuantificó la velocidad de la reducción de la capa de hielo en la Antártida desde 2014, año que marcó un punto de inflexión para ese continente.

Para nadie es secreto, que el deshielo se ha intensificado en los últimos años. Sin embargo, los datos son impactantes.

"En solo tres años, la Antártida ha perdido tanto hielo como el Ártico" en 40 años, dijo a la AFP Claire Parkinson, científica climática de la NASA.

Parkinson publicó en los registros de la Academia Americana de Ciencia (PNAS), un estudio que analiza los cambios en la masa de hielo antártico desde 1979 hasta 2018.

Los científicos ya sabían que la Antártida se estaba derritiendo cada vez más rápido, como el Ártico.

Lo notaron debido a la descarga de agua cada vez más copiosa de los glaciares.

Pero durante décadas, observaron un fenómeno a la vez tranquilizador e intrigante:

"La superficie de la banquisa, es decir, la gruesa capa de hielo que flota en el océano, crecía".

Antártida AFP

Sobre la banquisa

La climatóloga Claire Parkinson, del Centro Espacial Goddard de la NASA, cerca de Washington, ha reconstruido la historia más precisa de esta banquisa de la Antártida entre 1979 y 2018.

Parkinson analizó datos de cinco satélites de la agencia estadounidense y del Pentágono, que no observan los volúmenes sino solo la extensión.

La científica publicó estos datos de referencia el lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS.

La capa de hielo se derretía en verano (enero-marzo) y se recuperaba en invierno (julio-septiembre).

Pero con el tiempo tendió a crecer en todas las estaciones. Sin embargo, algo misterioso sucedió después de 2014.

A partir de entonces, cada año hay menos témpanos de hielo.

Antártida AFP

Datos preocupantes

En 2014, la capa de hielo antártica estaba en su máximo jamás registrado para estos datos. En 2017, tocó un mínimo.

La pérdida asciende a dos millones de kilómetros cuadrados, poco más de la superficie de México.

Y la tendencia aparentemente continúa en 2019, agrega la climatóloga.

Hipótesis del deshielo

Los científicos no saben por qué el hielo se incrementó durante tanto tiempo, ni por qué se está derritiendo en la actualidad.

Existen varias hipótesis:

  • El agujero de la capa de ozono
  • Los vientos
  • Las corrientes
  • La temperatura de las aguas profundas

Pero ninguna explica con certeza el cambio de 2014.

"En mi opinión, ninguna hipótesis es correcta", dijo a la AFP Douglas Martinson.

Martinson es oceanógrafo de la Universidad de Columbia, que participó en el comité de revisión por pares que validó el artículo.

El científico advierte que comparar el Ártico con la Antártida equivale a "comparar manzanas con camiones militares".

El Ártico es un océano rodeado de tierra, mientras que la Antártida es un continente rodeado de océanos, donde los icebergs están menos presionados.

Antártida AFP

La Antártida no se calienta y sigue siendo el lugar más frío del planeta, y su mayor reserva de agua dulce.

Sus montañas de hielo contienen un volumen capaz de elevar el nivel de los océanos en 57 metros, estimó un estudio en 2013.

Chris Rapley, un climatólogo de la University College London, señala que las ganancias iniciales de hielo antes de 2014 no contradecían el hecho de que el planeta se estaba calentando.

"Tendemos a buscar explicaciones simplistas de causa y efecto, pero en realidad, la situación es mucho más compleja y matizada", concluye.

*Con información de AFP.

Contenido Patrocinado
Loading...
Revisa el siguiente artículo