China ordena detener edición genética tras polémica por bebés

El gobierno chino ordenó este jueves detener los trabajos de un equipo médico que asegura haber creado los primeros bebés genéticamente modificados.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

El viceministro de Ciencia y Tecnología, Xu Nanping, dijo a la televisora estatal CCTV que su ministerio se opone enérgicamente a los trabajos que supuestamente dieron como resultado el nacimiento de dos bebés genéticamente modificados a principios de este mes.

Xu señaló que estos ensayos son ilegales e inaceptables, y dijo que se ha ordenado una investigación.

“(El experimento) cruzó el límite de la moral y la ética al que se adhiere la comunidad científica y fue escandaloso e inaceptable”, dijo el viceministro.

Polémico experimento

La polémica surgió después de que el científico He Jiankui afirmara haber alterado el ADN de dos gemelas para volverlas resistentes a la infección con el virus del sida. Pero expertos alrededor del mundo han condenado el trabajo.

Aunque la ciencia promete ayudar a los nacidos, los científicos afirman que es irresponsable intentarlo en óvulos, esperma o embriones (salvo experimentalmente, en un laboratorio), porque no se sabe lo suficiente sobre los riesgos o la seguridad.

Varios investigadores destacados dijeron que el caso revela una falta de autocontrol y la necesidad de aprobar principios o reglamentos más estrictos.

No es irrazonable esperar que la comunidad científica” se atenga a las normas, dijo David Baltimore, un premio Nobel del Instituto de Tecnología de California que presidió el panel.

La especialista en bioética Alta Charo sostuvo que algunas de esas normas ya existen y que “la falla fue de él (He Jiankui), no de la comunidad científica”.

Se podría pensar en la edición genética con fines reproductivos en el futuro, “pero solo en caso de necesidades médicas apremiantes”, con una visión clara de los riesgos y beneficios y otras condiciones, sostuvo por su parte el doctor Victor Dzau, presidente de la Academia de Medicina de Estados Unidos.

*Con información de AP

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