El Nobel de Medicina premia la inmunoterapia contra el cáncer

El estadounidense James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo fueron galardonados este lunes con el Premio Nobel de Medicina 2018, por sus trabajos sobre las defensas naturales del cuerpo que revolucionaron el tratamiento contra el cáncer.

Por Carlos Alfredo Ordoñez

A diferencia de los tratamientos tradicionales contra el cáncer, que atacan directamente las células cancerígenas, James P. Allison y Tasuku Honjo se concentraron en cómo ayudar al paciente a que su propio sistema inmunitario venza la enfermedad más rápidamente.

Los investigadores descubrieron las estrategias de las células cancerígenas para evitar las defensas del cuerpo y, en particular, su captación de las proteínas PD-1 y CTLA-4, llamadas "puntos de control inmunitarios", para neutralizar los linfocitos T, o células T, que deben combatirlos.

James P. Allison y Tasuku Honjo ganan el Premio Nobel de Medicina 2018 Foto: AFP

Los dos científicos, cada uno por su lado, se dedicaron a buscar la forma de quitar "los frenos" y "apoyar los buenos pedales de aceleración" del sistema inmunitario, precisó el jurado.

Este avance permitió desarrollar una nueva clase de tratamientos que resultaron ser eficaces contra el melanoma, un cáncer muy agresivo de la piel que dejaba hasta entonces impotente a la medicina. En menos de un año fallecía el 50 % de los pacientes diagnosticados.

"Es una buena noticia para todo el mundo, en particular para los que padecen la enfermedad. Es una revolución equivalente a la llegada de los antibióticos", comentó Eric Vivier, investigador de Inserm.

"Liberar el freno"

La Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Estocolmo estimó que la terapia "revolucionó el tratamiento del cáncer y cambió la manera en que se puede tratar" esta enfermedad.

En 1995, Allison fue uno de los dos científicos en identificar el CTLA-4 como inhibidor de los linfocitos T.

El jurado del Nobel indicó que el investigador estadounidense "identificó el potencial de liberar el freno y de este modo facilitar que nuestras células inmunitarias  ataquen los tumores".

En paralelo, Honjo descubrió una proteína en las células inmunitarias, PD-1, y con el tiempo dedujo que también actuaba como un freno, pero que actuaba de manera diferente.

La Administración de Medicamentos y Alimentos estadounidense (FDA) aprobó el uso de anticuerpos contra el PD-1 como un nuevo fármaco en desarrollo para el tratamiento del cáncer.

Las investigaciones del equipo, dirigido por Allison, llevaron a desarrollar un anticuerpo aprobado por la FDA en 2011 para el tratamiento del melanoma.

Ambos, Allison y Honjo, se repartirán 1.01 millones de dólares del premio.

El rey Carlos XVI Gustavo de Suecia entregará el premio en una ceremonia en Estocolmo el 10 de diciembre, aniversario del fallecimiento en 1896 de Alfred Nobel, creador de los premios como su última voluntad.

*Con información de AFP

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