Mattanya Cohen: “Estamos en el mejor punto de las relaciones Guatemala-Israel”

El embajador de Israel en Guatemala habló con Publinews y realizó un repaso sobre las relaciones entre ambas naciones. Durante la charla explicó por qué considera que en 2018 se está en el mejor punto de las relaciones diplomáticas entre Guatemala e Israel.

Por Amilcar Ávila

“No hablaré de líderes, pero lamento mucho y espero que salgan adelante”.  Cuando fue consultado sobre las crisis migratorias en Venezuela y en Nicaragua

  • ¿En cuáles aspectos han mejorado las relaciones entre Guatemala e Israel?

Desde que empezamos las relaciones de cooperación entre ambas naciones, miles de guatemaltecos han viajado a Israel con becas completas para capacitaciones en temas que son importantes para este país, como agricultura, agua, seguridad ciudadana, educación, salud, empoderamiento de la mujer en muchos aspectos, energías renovables, desarrollo comunitario, desarrollo rural y muchos otros temas. Es muy importante aclarar que la agencia israelí no es financiera, sino técnica, de capacitaciones. Enseñar a alguien a pescar una vez es mejor que entregarle peces. El director de Mashav declaró a Guatemala como país de prioridad. Quiere decir que si en 2017 enviamos a 30 becarios, este año vamos a cerrar el año con cien. Aparte de eso, traemos expertos. La primera visita del presidente Morales  a Israel fue en 2016 y cuando el primer ministro Netanyahu le pregunto cuáles son las necesidades de Guatemala, le contestó que agua. Vamos a poner un sistema de riego por goteo en casas y vamos a instalar un sistema único israelí que capta agua de lluvia y mediante un proceso químico se transforma en agua potable durante la época seca. Además, inauguramos una sala de videoconferencia y ya tuvimos una primera charla con expertos israelíes. Otro proyecto que tenemos es en el área de la seguridad ciudadana. Desde hace un año estamos en Villa Nueva con el alcalde Edwin Escobar  implementando Proyectos Municipales para la Seguridad Ciudadana. La idea es que el nivel del crimen puede bajar. También enviaremos a una delegación de la Asociación Nacional de Municipalidades a Israel. Vamos a elegir a 10 alcaldes que viajarán una semana para estudiar la experiencia israelí.

  • ¿Cómo se escogen a los becarios?

En total hay como cien cursos en Israel en diversos idiomas, pero en inglés y en español hay entre 50 y 60. Publicamos en nuestras redes sociales, en Facebook, en la página web, pero si hay un curso de agricultura, por ejemplo, mandamos al Ministerio de Agricultura, a la comisión de Agricultura del Congreso, a las facultades de agricultura de todo el país la información. Después, los candidatos llenan los formularios con los requisitos, se envían a Israel los documentos y allá una comisión de profesionales elige a los participantes. La beca es completa, excluyendo el pasaje aéreo. Hablamos de una inversión de US$3 mil por persona. Pero no es el dinero, la capacitación no tiene valor.

  • ¿Qué tipo de tecnología han importado a Latinoamérica?

Israel es un líder mundial en tecnología. Siempre les pregunto a las personas si ayer usaron un producto israelí. La respuesta es “sí”. ¿Tienen la aplicación Waze? Fue desarrollada por dos ingenieros israelíes. Las USB fueron diseñadas por israelíes y las primeras cámaras en los teléfonos celulares fueron desarrolladas en Israel. El sistema de riego fue desarrollada en los años 60. Casi en cada tema tenemos alta tecnología: en agricultura, en medicina, en educación y en seguridad ciudadana. Todo eso lo ven los becarios. El gobierno israelí no dona tecnología, pero hay muchas empresas instaladas en Latinoamérica. Mi desafío, si hablamos del asunto comercial, el intercambio entre Guatemala e Israel es de US$32 millones, pero quiero que tengamos mucho más. Hablamos que son US$27 millones de exportación israelí a Guatemala y la exportación guatemalteca a Israel está entre US$5 millones y US$6 millones, el 50% es café. Para convencer a los empresarios de llegar a Guatemala hay que decir por qué, qué es lo que ofrece el país. Además, el embajador guatemalteco en Jerusalén, Mario Búcaro, que llegó de la organización Guatemala Próspera, tiene afiliación y conocimiento económico, estamos trabajando para que las cifras de los próximos años sean más elevadas.  Una de las repercusiones de la última visita del presidente Morales a Israel fue el inicio de las negociaciones para firmar un tratado de libre de comercio (TLC).

  • Habla de la importación guatemalteca de café, ¿cuáles otros productos se pueden mencionar?

También cacao, nueces y cardamomo; ustedes saben que los árabes y en Israel, con 20% de población árabe, usan mucho el cardamomo para el café. Hice una investigación del cardamomo guatemalteco y es el mejor del mundo y el más barato. Después de la decisión del presidente Morales de trasladar la embajada a Jerusalén, algunas personas hablaron que las importaciones del cardamomo iban a bajar porque los países árabes iban a dejar de importar este producto. Además, los países árabes moderados no harán algo en contra de los Estados Unidos. Acabo de leer que la exportación del cardamomo ha crecido. Necesitamos salir de ese círculo y que se exporten más productos.

  • Lleva un año en el cargo, ¿cuáles necesidades cree que hay en el país?

Los guatemaltecos son muy amigos de Israel, muy amables. El servicio que da el guatemalteco no existe en otros lugares de mundo. Los puntos débiles de Guatemala son la pobreza, la pobreza extrema y también la seguridad. Nosotros tratamos de contribuir con nuestra parte.

  • ¿Cómo han tomado los comentarios, a favor y en contra, de la decisión de Guatemala de trasladar la embajada en Israel de Tel Aviv a Jerusalén?

Primero que todo, hay que hablar de hechos históricos. Jerusalén ha sido, es y será por siempre la capital del pueblo judío. Cada país tiene el derecho de decidir cuál será su capital y desde 1948, desde el primer día de Israel, decidimos que Jerusalén es la capital de Israel. Y cada país en el mundo tiene el derecho de decidir dónde se ubicará su embajada. Y eso es exactamente lo que hizo Guatemala. El presidente Morales decidió hacer eso porque pensó que es el hecho correcto históricamente y nosotros le agradecemos por eso. Yo visito el país y hablo con mucha gente. Sé que hay un grupo de analistas, de excancilleres, que rechazaron esto, pero yo hablo con el pueblo en general y todos, todos, están a favor de la decisión de Morales. Hay que recordar que dos días antes de su decisión, 50 diputados del Congreso presentaron una carta en la que pedían este cambio, es un tercio del Congreso. Ahora, cuando se publicó esta decisión, leí comentarios y análisis sobre que Guatemala iba a ser aislada y nada ha pasado. El mundo ha cambiado, más con la elección del presidente Donald Trump. Veo el acercamiento de la comunidad judía y la evangélica en Estados Unidos que ahora habla de Guatemala. Solamente son bendiciones para este país. El presidente Morales fue recibido por Trump y no veo a otro mandatario de la región que haya sido recibido en Washington. La embajada de Israel fue la primera, dos días después de la erupción del volcán de Fuego, que entregó ayuda para los damnificados. El mismo día de la tragedia el primer ministro Netanyahu habló con el presidente Morales y lo primero que le dijo es que se necesitaban médicos y rápidamente vinieron a apoyar. Lo que hizo el presidente Morales fue lo correcto. Estoy seguro que vamos a ver más países tomando esa decisión. Esto no dañará el proceso de paz con los palestinos.

  • ¿Cuál es su postura sobre el trabajo de la CICIG?

No voy a comentar sobre eso.

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