Venezuela estrena billetes, bajo temor de nuevos problemas económicos

Nuevos billetes que restan cinco ceros al bolívar entraron en vigencia este lunes, en la primera medida de un cuestionado plan de reformas del presidente Nicolás Maduro.

Por AFP

Caracas amaneció paralizada, en un día declarado feriado por el presidente Nicolás Maduro para la adecuación de las plataformas bancarias.

La mayoría de los comercios permanecen cerrados. Sin embargo, después de haber estado suspendidas por más de 12 horas, las transacciones electrónicas se han reanudado paulatinamente en los pocos establecimientos abiertos: farmacias, panaderías y pequeños puestos de comida.

Los cajeros automáticos, a la vez, comienzan a dispensar los nacientes billetes.

Venezuela estrena billetes Foto: AFP

"Todos estamos en lo mismo. Esperando a ver qué va a suceder", dijo María Sánchez, comerciante de 39 años, tras hacer un retiro.

En los días previos, en medio de incertidumbre, hubo en Caracas y otras ciudades compras nerviosas hasta donde aguantó el bolsillo (golpeado por una hiperinflación proyectada en 1.000.000 % para 2018 por el FMI) y largas filas en gasolineras ante un anunciado aumento de los precios.

Maduro sostiene que los nuevos billetes serán el punto de partida para un "gran cambio". La mayor denominación es de 500 bolívares (unos siete dólares en el mercado negro de divisas).

Venezuela estrena billetes Foto: AFP

Sin embargo, especialistas consideran inviable el programa, que incluye un aumento del salario mínimo de más de 3.400 % desde el 1 de septiembre, un nuevo sistema cambiario que empezaría con una macrodevaluación y alzas del combustible y los impuestos.

El presidente anunció que el gobierno asumirá por 90 días el diferencial del aumento salarial en pequeñas y medianas empresas.

Nuevos tormentos

Con una industria petrolera en picada y sin financiamiento internacional, el acceso a recursos frescos es complicado.

La producción de crudo (fuente de 96 % de los ingresos) se derrumbó de 3.2 millones de barriles diarios en 2008 a 1.4 millones en julio pasado y el déficit fiscal roza 20 % del PIB.

El país y su petrolera PDVSA están en default parcial desde 2017, por impagos de una deuda externa de 150 mil millones de dólares, mientras Estados Unidos arreció sus sanciones financieras.

"Si mantienes el déficit y la emisión desordenada de dinero (para cubrirlo), la crisis seguirá agravándose", apuntó el economista Jean Paul Leidenz.

Venezuela estrena billetes Foto: AFP

La nueva emisión llega apenas 20 meses después de que el gobierno lanzara billetes de alta denominación, diluidos por la inflación y una acelerada devaluación.

Es la segunda reconversión monetaria en una década, después de que el fallecido presidente Hugo Chávez eliminara, en 2008, tres ceros a la moneda y surgiera el "bolívar fuerte", que ahora da paso al "bolívar soberano".

Protestas

En rechazo al plan económico, tres de los principales partidos opositores llamaron a una huelga de 24 horas el martes.

"Es un primer paso", dijo Andrés Velásquez, de Causa R, al asegurar que el objetivo es comenzar a unificar "la protesta social".

Manifestaciones por derechos laborales, falta de alimentos y medicinas y fallas de servicios como agua y luz se multiplican, pero la oposición está dividida y debilitada. No está claro cómo los convocantes articularán la huelga.

El sector privado, además, solo trabaja al 30 % de su capacidad debido al colapso de la economía y el gobierno ejerce un férreo control sobre empleados públicos.

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