¿Ayuda la campaña #SinPajillaPorFavor en la lucha contra la contaminación plástica?

Nicholas Mallos, director de Mares Libres de Basura de Ocean Conservancy, habla con Publinews Internacional sobre la importancia de combatir "la contaminación plástica".

Por Daniel Casillas

 

Nick Mallos

P: ¿Es la contaminación plástica un problema ambiental importante?

– El plástico oceánico es una de las amenazas más visibles para nuestro océano, con unos ocho millones de toneladas métricas que entran en el océano cada año afectando a más de 800 especies de vida silvestre, desde el zooplancton más pequeño hasta las ballenas más grandes. Los científicos todavía están estudiando los efectos del plástico en la cadena alimenticia marina, pero sabemos que además de enredar o ahogar a los animales, los plásticos pueden filtrar químicos tóxicos y transportar enfermedades y especies invasoras.

P: ¿Qué hay de las campañas que animan a la gente a dejar de usar popotes?

– Cada año, los popotes se encuentran entre los diez  artículos más recolectados por voluntarios en todo el mundo durante la Limpieza Costera Internacional de Ocean Conservancy. Estos artículos pequeños y ligeros son difíciles de reciclar y se caen fácilmente de los sistemas de gestión de residuos. Y mientras que os popotes constituyen un pequeño porcentaje de todo el plástico en el océano (por peso), cuando terminan en nuestros mares pueden tener consecuencias mortales en la fauna marina. Hay casos médicos en los que se requieren popotes de plástico, pero la mayoría de nosotros puede y debe saltarse los popotes.

P: ¿Son realmente útiles estas campañas?

– Todos tenemos un papel que desempeñar. Como individuos, todos podemos ayudar reduciendo nuestra huella de residuos plásticos y minimizando el uso de productos desechables de un solo uso. Al mismo tiempo, la ciencia demuestra que una de las cosas más impactantes que se pueden hacer para prevenir los plásticos oceánicos es establecer la recolección de desechos y el reciclaje en países donde tales sistemas no existen. Cuando una tubería tiene fugas en su casa, debe cerrar el grifo antes de empezar a bombear agua, y lo mismo sucede con el plástico oceánico. Dicho esto, las campañas como 'saltarse el popote' o prohibir las bolsas son herramientas críticas para llegar y educar al público sobre el problema de la basura oceánica y los plásticos de un solo uso, y sirven como señales fuertes para las corporaciones de que ellos también deben encontrar soluciones.

P: ¿Qué otras acciones son necesarias para combatir la contaminación plástica?

– Tenemos que replantearnos el uso de plásticos de un solo uso y avanzar hacia una economía circular, en la que los artículos de plástico no sólo sean reciclables, sino que estén hechos de contenido reciclado. Esto, por supuesto, dependerá de nuestra capacidad para recoger los artículos antes de que terminen en un vertedero o, lo que es peor, en el océano. La recolección de desechos proporciona una base crítica sobre la cual los sistemas circulares pueden prosperar.

P: Algunos expertos afirman que prohibir el uso de plástico y reemplazarlo podría provocar más residuos, gasto de agua y contaminación del aire.

– Es fundamental tener una visión global de cualquier situación. Puede haber casos en que la sustitución de un producto por otro pueda tener un impacto ambiental diferente o más grave. Sin embargo, hasta la fecha, los impactos de los productos al final de su vida útil en nuestros océanos rara vez han sido cuantificados o tenidos en cuenta en las ecuaciones del ciclo de vida. Sabemos que existen alternativas adecuadas para muchos productos plásticos desechables de un solo uso que son menos dañinos para el océano sin comprometer su funcionalidad ni causar otros impactos ambientales. Sin embargo, cada situación es única y siempre se debe tener en cuenta el costo-beneficio ambiental general..

Alternativas a las pajillas de plástico

Bebe directamente

En muchos casos no es realmente necesario usar un popote para beber. Muchas bebidas pueden consumirse directamente del envase: bebidas enlatadas, botellas o vasos.

Pajillas biodegradables

Este tipo de popotes son una de las opciones más viables para acabar con la contaminación. En todo el mundo hay varios proyectos que producen popotes vegetale, como el bambú, o incluso frutas, como el aguacate, que son más amigables con el medio ambiente y fáciles de degradar.

Acero inoxidable

Los popotes de acero inoxidable, que se pueden reutilizar en innumerables ocasiones, se están convirtiendo en una tendencia en las tiendas online, ya que representan una opción más ecológica al generar menos residuos.

Pajillas comestibles

Otra opción son los llamadas popotes comestibles, que fueron desarrolladas recientemente por la startup americana Lolistraw. Estos artículos están hechos de algas marinas con edulcorantes orgánicos y colores derivados de frutas y verduras.

Hechos y cifras sobre los popotes:

[Fuentes: Worldwatch Institute, Ocean Conservancy, WEF, International Coastal Cleanup]

 

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