Muere Sudán, el último macho de rinoceronte blanco

Cuando Sudan nació en 1973 en Shambe, en Sudán del Sur, había unos 700 ejemplares vivos. En teoría, la muerte de Sudan sella la extinción de esta subespecie de rinoceronte.

Por Ivonne Gordillo

El último macho de rinoceronte blanco del mundo, Sudán, murió por “complicaciones relacionadas con sus edad”, anunciaron los investigadores el martes, añadiendo que “robó el corazón de muchos con su dignidad y fortaleza”.

El rinoceronte, de 45 años, fue sacrificado el lunes después de que su estado “empeoró significativamente” y ya no era capaz de ponerse en pie, dijo el Centro de Conservación Ol Pejeta de Kenia, donde vivía. Sus músculos y huesos se habían degenerado y su piel presentaba grandes heridas, incluyendo una profunda infección en su pata derecha trasera.

Sudán se hizo famoso en 2017 cuando le crearon un perfil en la popular plataforma de citas Tinder, una campaña que tenía como objetivo recaudar fondos para desarrollar técnicas de fecundación in vitro para preservar especies.

Caza furtiva

La población de rinocerontes blancos del norte se vio muy diezmada en Uganda, República Centroafricana, Sudán y Chad debido a la extensa caza furtiva de los años 1970 y 1980, alentada por la demanda de cuernos de rinoceronte para la medicina tradicional china en Asia y para mangos de puñales en Yemen.

El animal formaba parte de un ambicioso proyecto para evitar la extinción de la subespecie tras décadas de caza ilegal, con la ayuda de dos hembras que siguen vivas. Una es su hija, Najin, y la otra es su nieta, Fatu. Sin embargo, su muerte no tendrá repercusión en los esfuerzos por salvar la especie, ya que el foco está ahora en las técnicas de fertilización con esperma almacenado de otros rinocerontes muertos y óvulos extraídos a las dos hembras vivas.

"Fue un gran embajador de su especie y será recordado por el trabajo que hizo para crear conciencia global sobre la situación que viven no solo los rinocerontes, sino también los miles de especies que se enfrentan a la extinción como resultado de una actividad humana insostenible”, dijo el director de la reserva, Richard Vigne.

Sudán era una especie de celebridad que atraía a cientos de visitantes. Durante una campaña de recaudación de fondos el año pasado, la aplicación móvil de citas Tinder lo nombró "el soltero más deseado del mundo”.

Nacido en Sudán, país del que tomó su nombre, era el último ejemplar de rinoceronte blanco del norte nacido en libertad.

Con información de agencias

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