Congreso estadounidense se une para ayudar a las víctimas de Harvey

Tras el receso estival, el Congreso de Estados Unidos comenzó a votar para desbloquear fondos de emergencia para las víctimas de la tormenta Harvey.

Por AFP

El Congreso de Estados Unidos comenzó a votar para desbloquear los fondos de emergencia para los afectados por la tormenta Harvey, en un raro consenso entre la mayoría republicana, la oposición demócrata y el presidente Donald Trump.

Paralelamente, el mandatario anunció un sorpresivo acuerdo con los legisladores para aumentar el techo de la deuda federal hasta el 15 de diciembre, lo que evitaría un incumplimiento de pagos de Estados Unidos a finales de septiembre.

Siempre estaremos de acuerdo en el límite de la deuda”, dijo Trump a la prensa, “porque es importante”.

Harvey impactó el 25 de agosto en Texas, provocando masivas inundaciones durante más de una semana, en particular en Houston, cuarta ciudad del país, y alterando el retorno a la actividad política en Washington.

Inundaciones en Texas Foto: AFP

De inmediato, Trump pidió una partida inicial para la agencia federal de emergencias, FEMA, y para otorgar préstamos a pequeñas empresas dañadas por Harvey, algo rápidamente aceptado por los líderes de ambos partidos.

La Cámara de Representantes aprobó el miércoles por casi unanimidad, por 419 votos contra tres, un texto que prevé una partida inicial de 7 mil 850 millones de dólares, de los más de 100 mil millones que se estima será la factura final por la catástrofe.

Ahora el texto pasa al Senado, que lo votará en los próximos días.

Capitolio, en Washington Foto: AFP

Tras este desastre, nuestra nación se ha unido”, dijo el jefe de la mayoría republicana en la cámara baja, Kevin McCarthy. “Estamos con ustedes y así permaneceremos hasta que seamos más fuertes que antes”.

Esta actitud contrasta con los largos debates que siguieron al huracán Sandy en 2012. El noreste azotado entonces por ese desastre natural es una región predominantemente demócrata, a diferencia de Texas, un bastión conservador.

Hace cinco años, los conservadores se negaron a firmar un cheque que no fuera compensado por reducciones en otras áreas del presupuesto; la mayoría de los republicanos se opuso y la ley terminó pasando con ayuda de los demócratas.

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