Homo naledi: revelan nuevos datos que cambian la historia de la especie humana ancestral

Al parecer, esta especie ancestral es mucho más joven de lo que pensaba y podría haber convivido con el “homo sapiens”.

Por Ivonne Gordillo
Homo naledi: revelan nuevos datos que cambian la historia de la especie humana ancestral

Los homínidos primitivos podrían haber cohabitado en África con los primeros hombres modernos, según un estudio científico revelado este martes, un descubrimiento que complica un poco más el árbol genealógico de la especie humana.

Un proceso minucioso de datación reveló que el Homo naledi, con una mezcla de características humanas y primitivas tales como un cerebro pequeño, vivió en un periodo más reciente, en términos paleontológicos, de lo que se pensaba, dijo el profesor Lee Berger, de la Universidad Witwatersrand en Johannesburgo.

Analizando los fósiles hallados en 2013 en una caverna en Maropeng, cerca de Johannesburgo, los científicos creen que los Homo naledi, primos lejanos del hombre, vivieron allí hace entre 200.000 y 300.000 años, en el mismo periodo en que ya existían los primeros Homo sapiens.

Nuevo lote

Berger, líder del equipo de investigadores, también anunció el hallazgo de otra cueva con fósiles de Homo naledi, incluida la calavera en bastante buen estado de conservación de un macho adulto.

La conclusión de que Homo naledi vivió entre 236.000 y 335.000 años atrás, y no se extinguió mucho antes, demuestra que el árbol genealógico “Homo” era más diverso de lo que se pensaba, dijo John Hawks, de la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad Wits.

¿Más especies?

La investigación intentará ahora “descubrir las relaciones entre estas especies, así como su papel en nuestro proceso de convertirnos en seres humanos”, dijo Hawks al anunciar los descubrimientos en Cuna de la Humanidad, un sitio cerca de la población sudafricana de Magaliesburg donde se hallaron los fósiles. Las investigaciones fueron publicadas también en la revista eLife.

El nombre Homo naledi se refiere al grupo evolutivo “Homo”, que incluye a los humanos modernos y sus parientes extintos más próximos, y la palabra “estrella” en la lengua local sotho. Los fósiles fueron descubiertos en las cuevas Rising Star, con más de dos kilómetros de pasadizos subterráneos que han sido explorados. La segunda cámara donde se hallaron los restos fósiles más recientes está a más de 100 metros de la cueva de los primeros descubrimientos, anunciados en 2015.

Con información de Agencias

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