Shakira: "Ser mamá me ha reafirmado el valor de la infancia"

La cantante colombiana, embajadora de la UNICEF y comisionada de la Casa Blanca para la Educación de Excelencia para los Hispanos, habló con Publinews Latinoamérica sobre su visión de los niños, la maternidad y lo que se debe hacer por los pequeños.

Por: Publinews

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¿A qué edad comienza tu interés por apoyar los temas de infancia en Colombia? ¿Hay algún episodio que recuerdes y que te haya marcado de pequeña sobre este tema?

Recuerdo que de pequeña mis padres me llevaron a un parque de Barranquilla donde los niños andaban descalzos y olían pegamento para no sentir el hambre y el hecho de que probablemente no tendrían oportunidad de mejorar su situación me dejó marcada para siempre. Fue la primera instancia en la que me di cuenta de la desigualdad y de su injusticia. Sabía en ese momento que, si llegara a triunfar profesionalmente, tenía que hacer algo para ayudar a esos niños a conseguir los derechos básicos, como educación de calidad, salud, afecto, nutrición y una dieta que les permitiera formarse y explotar al máximo sus capacidades intelectuales y físicas.

Sabemos que tus fundaciones, las que también reciben apoyo de empresas y personas, son fundamentales para el desarrollo de los niños en Colombia. ¿Cuáles son los siguientes pasos para ALAS?

Con la Fundación ALAS, que trabaja por el desarrollo infantil temprano, hemos impulsado la creación de alianzas estratégicas que han permitido la construcción, dotación y operación de 26 Centros de Desarrollo Infantil que, en la actualidad, benefician a más de ocho mil 700 niños menores de 5 años, en sectores vulnerables de Buenos Aires, Quintana Roo y Colombia; con una inversión público-privada que asciende a los US$25 millones. Esto ha sido posible gracias al liderazgo de los gobiernos con los que hemos trabajado y al compromiso de nuestros aliados privados que han creído en nuestra causa.

Actualmente, Colombia es pionera en este tipo de proyectos de inversión en la región. Por ejemplo, desde 2011 la alianza Primero lo Primero, que de la mano de la primera dama, María Clemencia Rodríguez de Santos, y junto con más de 30 aliados se consolida como una experiencia exitosa de sinergia entre el sector público y el privado que ha entregado hasta el día de hoy 11 Centros de los 24 totales, que para 2016 pretenden beneficiar a más de 14 mil niños y niñas. Sus miembros fundacionales son la Fundación Carulla-AeioTÚ, la Mario Santo Domingo, la Pies Descalzos, la ALAS y, recientemente, Bancolombia.

Hace poco establecimos importantes alianzas para avanzar en nuestra expansión regional en Centroamérica, donde iniciaremos con proyectos en Panamá y Guatemala. Una de estas alianzas estratégicas es la que recientemente celebramos con MILLICOM y la Fundación TIGO con las que lideraremos un trabajo por la infancia menos favorecida en Guatemala.

¿Admiras a algún filántropo o algunos líderes mundiales que trabajan en el tema de infancia?

Una de estas grandes personas, y a la que admiro mucho, es Howard G. Buffett, un amigo con el que he podido trabajar en proyectos por la infancia de mi país, y un colaborador desde hace años, como Alejandro Santo Domingo. Michelle Bachelet también ha hecho mucho para que los niños de su país puedan tener acceso a una educación de calidad y sacarlos adelante. Y creo que Bill Gates es otro ejemplo de un filántropo que ha visto el valor de invertir en la educación a través de su propia fundación, que también se enfoca en ella.

Hoy es un tiempo maravilloso para ti. Te encuentras embarazada por segunda vez y vives un momento exitoso de tu carrera. ¿Cómo te cambió la percepción de la niñez en el momento de ser madre?

Convertirme en madre ha reafirmado el valor que tiene mi trabajo por la infancia. A pesar de que siempre he sabido que los niños y las niñas son el mayor capital que tenemos, ahora con Milan he logrado aprender enseñando. El tener a una personita al lado que depende 100% de ti, de tu cuidado, de tu atención, de tu tiempo, me han hecho resaltar el valor que tiene la estimulación temprana en la etapa de la primera infancia, he podido comprobar desde casa que nuestro trabajo por la niñez funciona. Son los primeros cinco años de vida, la etapa en la que el cerebro se desarrolla con una rapidez increíble… el 85% de la estructura básica del cerebro de un niño se determina en sus primeros cuatro años.

Ahora más que nunca estoy convencida de que una infancia feliz, sana y segura no debería ser un privilegio de unos, sino de todos. Me duele pensar que aún hay niños y niñas que mueren por desnutrición, que no reciben los cuidados necesarios y que se encuentran en desventaja social. Mis hijos han agudizado el sentimiento de responsabilidad y compromiso con la niñez. Nosotros somos responsables de las generaciones venideras; los niños de hoy serán los adultos, líderes, cabezas de nuestras naciones en un futuro próximo.

Dentro de su gran repertorio, ¿existe alguna canción que esté inspirada en los niños o en la infancia?

No, pero la Fundación Pies Descalzos lleva el nombre de uno de mis discos, el que salió al mismo tiempo que inicié la fundación y representa a aquellos niños que vi de pequeña.

Sus proyectos sobre la infancia

Shakira ha volcado su esfuerzo y apoyo en dos proyectos:

• “En 1997, creamos la Fundación Pies Descalzos, con la que en la actualidad atendemos a más de seis mil niños y niñas y aproximadamente 60 mil jóvenes y adultos de comunidades en Soacha, Quibdó, Barranquilla y Cartagena”.

• “En 2006 creamos el movimiento ALAS, que tiene como misión impulsar la movilización de diferentes sectores gubernamentales y sociales de Latinoamérica por el trabajo, el cuidado y la atención en primera infancia. Buscamos la implementación de políticas públicas que permitan un acceso universal en cuidados de salud, nutrición y educación inicial para niños entre los 0 y 6 años de edad y para sus familias en condiciones de vulnerabilidad.

MIREN MAGYAROFF/ Publinews Colombia

 

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